Les obligations d’État américaines à long terme sont-elles sans risque?

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  • Dette gouvernementale et cotes de crédit
  • Ce que les experts ont à dire:

Pour qu’une dette soit considérée comme totalement sans risque, les investisseurs doivent avoir la certitude que le principal et les intérêts seront payés intégralement et en temps opportun. L’aspect religieux d’un titre de créance est mesuré par la cote de crédit d’ un pays. Tout comme la cote de crédit d’un individu est déterminée par ses antécédents d’ emprunt et de remboursement, les antécédents financiers des gouvernements sont également examinés. De temps à autre, les gouvernements emprunteront des fonds à d’autres pays et à des investisseurs par le biais de prêts et d’ obligations.

Le service et le remboursement de ces obligations sont soigneusement mesurés par les institutions financières en termes de solvabilité. Plus précisément, ces institutions financières examinent l’historique des prêts et des remboursements d’un gouvernement, le niveau de l’encours de la dette et la vigueur de son économie.

Les bons du Trésor américain  (T-bonds) sont souvent présentés comme des investissements sans risque. Et c’est vrai. Vous auriez à envisager l’effondrement total du gouvernement et de la société pour trouver un scénario qui impliquerait de perdre l’un des principaux investis dans une obligation en T.

Points clés à retenir

  • Il n’y a pratiquement aucun risque que vous perdiez le capital en investissant dans des obligations d’État américaines à long terme.
  • Le gouvernement américain a une excellente cote de crédit et des antécédents de remboursement, et est en mesure d ‘«imprimer» de l’argent si nécessaire pour assurer le service de la dette existante.
  • Il existe cependant d’autres risques tels que le risque de taux d’intérêt, les effets de l’inflation et les coûts d’opportunité.

Dette gouvernementale et cotes de crédit

L’une des sociétés de notation de crédit les plus populaires, Standard and Poor’s, a attribué au gouvernement américain sa deuxième note la plus élevée possible: AA +.Étant donné que les obligations d’État américaines sont adossées au gouvernement américain et que les États-Unis ont l’économie la plus puissante du monde, ces obligations sont généralement considérées comme sans risque. Lorsque vous achetez ce type d’obligations, le gouvernement américain garantit que les intérêts et le principal seront payés conformément aux clauses restrictives. Autrement dit, ils garantissent que les paiements seront payés à temps et intégralement.

Seul un ralentissement monumental de l’économie ou, peut-être, une circonstance très rare en temps de guerre empêcherait le gouvernement américain de rembourser ses dettes à court ou à long terme. Cependant, même de tels événements sont peu susceptibles d’entraîner une défaillance du gouvernement américain, car il a la capacité d’imprimer de l’argent supplémentaire ( politique monétaire ) ou d’augmenter les impôts ( politique budgétaire ) si des capitaux supplémentaires sont nécessaires.



Le gouvernement des États-Unis n’a jamais fait défaut sur une dette ou manqué un paiement sur une dette.

Ce que les experts ont à dire:

Conseiller Insight

Peter J. Creedon, CFP®, ChFC®, CLU® Crystal Brook Advisors, New York, NY

Beaucoup de gens considèrent les obligations d’État américaines comme «sans risque» car il y a une très faible probabilité que le pays fasse défaut.

À mon avis, le risque de taux d’intérêt est actuellement le plus préoccupant. Les paiements de coupon que le gouvernement américain vous paiera sont fixés à l’émission, mais les marchés peuvent créer une volatilité pour l’émission, ce qui entraînera une hausse et une baisse du prix de l’obligation (principal) pendant la durée (durée) de l’obligation. Si le taux d’intérêt du marché fluctue alors que votre coupon est fixe, cela peut entraîner une variation de la valeur de votre investissement. De plus, si vous choisissez de vendre votre obligation avant l’échéance, vous pourriez subir une baisse de capital.

Comme tous les investissements, le risque fait partie intégrante du processus. Investissez avec la connaissance pour connaître vos risques et leurs effets sur votre capital.