17 avril 2021 22:14

Politique fiscale

Qu’est-ce que la politique budgétaire?

La politique budgétaire fait référence à l’utilisation des dépenses publiques et des politiques fiscales pour influencer les conditions économiques, en particulier les conditions macroéconomiques, y compris la demande globale de biens et services, l’emploi, l’inflation et la croissance économique.

Points clés à retenir

  • La politique budgétaire fait référence à l’utilisation des dépenses publiques et des politiques fiscales pour influencer les conditions économiques.
  • La politique budgétaire est largement basée sur les idées de John Maynard Keynes, qui a fait valoir que les gouvernements pourraient stabiliser le cycle économique et réguler la production économique.
  • Pendant une récession, le gouvernement peut recourir à une politique budgétaire expansionniste en abaissant les taux d’imposition pour accroître la demande globale et alimenter la croissance économique.
  • Face à la montée de l’inflation et à d’autres symptômes expansionnistes, un gouvernement peut poursuivre une politique budgétaire de contraction.

Comprendre la politique budgétaire

La politique budgétaire est largement basée sur les idées de l’économiste britannique John Maynard Keynes (1883-1946), qui a soutenu que les récessions économiques sont dues à une insuffisance des dépenses de consommation et des investissements des entreprises dans la demande globale. Keynes pensait que les gouvernements pouvaient stabiliser le cycle économique et réguler la production économique en ajustant les dépenses et les politiques fiscales pour compenser les déficits du secteur privé. Ses théories ont été développées en réponse à la Grande Dépression, qui a défié les hypothèses de l’économie classique selon lesquelles les fluctuations économiques se corrigeaient d’elles-mêmes. Les idées de Keynes étaient très influentes et ont conduit au New Deal aux États-Unis, qui impliquait des dépenses massives dans des projets de travaux publics et des programmes de protection sociale.

Dans l’économie keynésienne, la demande ou les dépenses agrégées sont ce qui motive la performance et la croissance de l’économie. La demande globale comprend les dépenses de consommation, les dépenses d’investissement des entreprises, les dépenses publiques nettes et les exportations nettes. Selon les économistes keynésiens, les composantes du secteur privé de la demande globale sont trop variables et trop dépendantes de facteurs psychologiques et émotionnels pour maintenir une croissance soutenue de l’économie.

Le pessimisme, la peur et l’incertitude chez les consommateurs et les entreprises peuvent entraîner des récessions et des dépressions économiques, et une exubérance excessive pendant les bonnes périodes peut entraîner une surchauffe de l’économie et de l’inflation. Cependant, selon les keynésiens, la fiscalité et les dépenses publiques peuvent être gérées de manière rationnelle et utilisées pour contrer les excès et les carences de la consommation du secteur privé et des dépenses d’investissement afin de stabiliser l’économie.

Lorsque les dépenses du secteur privé diminuent, le gouvernement peut dépenser plus et / ou moins taxer afin d’augmenter directement la demande globale. Lorsque le secteur privé est trop optimiste et dépense trop, trop vite pour la consommation et les nouveaux projets d’investissement, le gouvernement peut dépenser moins et / ou taxer plus afin de réduire la demande globale.

Cela signifie que pour aider à stabiliser l’économie, le gouvernement devrait enregistrer d’importants déficits budgétaires pendant les ralentissements économiques et générer des excédents budgétaires lorsque l’économie est en croissance. Celles-ci sont appelées respectivement politiques budgétaires expansionnistes ou contractuelles.

Politiques expansionnistes

Pour illustrer comment le gouvernement peut utiliser la politique budgétaire pour influer sur l’économie, considérons une économie qui traverse une récession. Le gouvernement pourrait émettre des rabais fiscaux pour accroître la demande globale et alimenter la croissance économique.

La logique derrière cette approche est que lorsque les gens paient moins d’impôts, ils ont plus d’argent à dépenser ou à investir, ce qui alimente une demande plus élevée. Cette demande conduit les entreprises à embaucher davantage, à réduire le chômage et à se livrer une concurrence plus féroce pour la main-d’œuvre. À son tour, cela sert à augmenter les salaires et à fournir aux consommateurs plus de revenus à dépenser et à investir. C’est un cycle vertueux ou une boucle de rétroaction positive.

Plutôt que de réduire les impôts, le gouvernement peut rechercher une expansion économique en augmentant les dépenses (sans les augmentations d’impôts correspondantes). En construisant plus d’autoroutes, par exemple, cela pourrait accroître l’emploi, faire grimper la demande et la croissance.

La politique budgétaire expansionniste se caractérise généralement par des dépenses déficitaires, lorsque les dépenses publiques dépassent les recettes fiscales et autres. Dans la pratique, les dépenses déficitaires résultent généralement d’une combinaison de réductions d’impôts et de dépenses plus élevées.

Fait rapide

Le pionnier de la politique budgétaire, John Maynard Keynes, a fait valoir que les pays pourraient utiliser des politiques de dépenses / fiscales pour stabiliser le cycle économique et réguler la production économique.

Les inconvénients de l’expansion

Les déficits croissants font partie des plaintes déposées au sujet de la politique budgétaire expansionniste, les critiques se plaignant qu’un flot d’encre rouge du gouvernement peut peser sur la croissance et éventuellement créer la nécessité d’une austérité dommageable. De nombreux économistes contestent simplement l’efficacité des politiques budgétaires expansionnistes, arguant que les dépenses publiques évincent trop facilement les investissements du secteur privé.

La politique expansionniste est également populaire – à un degré dangereux, disent certains économistes. La relance budgétaire est politiquement difficile à inverser. Qu’elle ait les effets macroéconomiques souhaités ou non, les électeurs apprécient les faibles impôts et les dépenses publiques. En raison des incitations politiques auxquelles sont confrontés les décideurs politiques, il y a tendance à avoir une tendance constante à s’engager dans des dépenses à déficit plus ou moins constant qui peuvent être en partie rationalisées comme «bonnes pour l’économie».

Finalement, l’expansion économique peut devenir incontrôlable: la hausse des salaires entraîne l’inflation et des bulles d’actifs commencent à se former. Une inflation élevée et le risque de défauts généralisés lorsque les bulles de la dette éclatent peuvent gravement nuire à l’économie et ce risque conduit à son tour les gouvernements (ou leurs banques centrales) à inverser le cours et à tenter de «contracter» l’économie.

Politiques contractuelles

Face à la montée de l’inflation et à d’autres symptômes expansionnistes, un gouvernement peut poursuivre une politique budgétaire de contraction, peut-être même au point d’induire une brève récession afin de rétablir l’équilibre du cycle économique. Le gouvernement le fait en augmentant les impôts, en réduisant les dépenses publiques et en réduisant les salaires ou les emplois du secteur public.

Lorsque la politique budgétaire expansionniste implique des déficits, la politique budgétaire de contraction se caractérise par des excédents budgétaires. Cette politique est cependant rarement utilisée, car elle est extrêmement impopulaire sur le plan politique. Les décideurs publics sont donc confrontés à une asymétrie majeure dans leurs incitations à s’engager dans une politique budgétaire expansionniste ou de contraction. Au lieu de cela, l’outil privilégié pour freiner la croissance non durable est généralement la politique monétaire de contraction, ou l’augmentation des taux d’intérêt et la restriction de l’offre de monnaie et de crédit afin de contenir l’inflation.

Questions fréquemment posées

Qui gère la politique budgétaire?

La politique fiscale est décrétée par un gouvernement. Cela s’oppose à la politique monétaire, qui est adoptée par les banques centrales ou une autre autorité monétaire. Aux États-Unis, la politique budgétaire est dirigée à la fois par l’exécutif et le législatif. Dans la branche exécutive, les deux bureaux les plus influents à cet égard appartiennent au président et au  secrétaire au Trésor,  bien que les présidents contemporains s’appuient également souvent sur un conseil de conseillers économiques. Au sein de la branche législative, le Congrès américain autorise les impôts, adopte les lois et les crédits budgétaires pour toute mesure de politique fiscale par le biais de son «pouvoir de la bourse». Ce processus implique la participation, la délibération et l’approbation de la Chambre des représentants et du Sénat.

Quels sont les principaux outils de la politique budgétaire?

Les outils de politique budgétaire sont utilisés par les gouvernements qui influencent l’économie. Celles-ci comprennent principalement les changements des niveaux d’imposition et des dépenses publiques. Pour stimuler la croissance, les impôts sont abaissés et les dépenses sont augmentées, impliquant souvent des emprunts par émission de dette publique. Pour mettre un frein à une économie en surchauffe, les mesures contraires seraient prises.

Comment la politique budgétaire affecte-t-elle les gens?

Les effets de toute politique budgétaire ne sont pas souvent les mêmes pour tout le monde. Selon les orientations politiques et les objectifs des décideurs politiques, une réduction d’impôt pourrait n’affecter que la classe moyenne, qui est généralement le plus grand groupe économique. En période de déclin économique et de hausse des impôts, c’est ce même groupe qui devra peut-être payer plus d’impôts que la classe supérieure plus riche. De même, lorsqu’un gouvernement décide d’ajuster ses dépenses, sa politique peut n’affecter qu’un groupe spécifique de personnes. La décision de construire un nouveau pont, par exemple, donnera du travail et plus de revenus à des centaines de travailleurs de la construction. La décision de dépenser de l’argent pour construire une nouvelle navette spatiale, en revanche, ne profite qu’à un petit groupe d’experts et d’entreprises spécialisés, ce qui ne ferait pas grand-chose pour augmenter les niveaux d’emploi globaux.

Le gouvernement devrait-il s’impliquer dans l’économie?

L’un des plus grands obstacles auxquels sont confrontés les décideurs est de décider du degré d’implication directe que le gouvernement devrait avoir dans l’économie et dans la vie économique des individus. En effet, il y a eu divers degrés d’ingérence de la part du gouvernement dans l’histoire des États-Unis. Mais pour l’essentiel, il est admis qu’un certain degré d’implication du gouvernement est nécessaire pour soutenir une économie dynamique, dont dépend le bien-être économique de la population.

 

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