Les bases de la structure d’entreprise

Quels sont les principes de base de la structure d’entreprise?

PDG, directeurs financiers, présidents et vice-présidents – quelle est la différence? Avec l’évolution de l’horizon de l’entreprise, il est devenu de plus en plus difficile de suivre ce que font les gens et où ils se situent sur l’ échelle de l’ entreprise. Doit-on être plus attentif aux actualités relatives au CFO ou au vice-président? Que font-ils exactement?

La gouvernance d’entreprise est l’une des principales raisons pour lesquelles ces termes existent. L’évolution de la propriété publique a créé une séparation entre la propriété et la gestion. Avant le 20e siècle, de nombreuses entreprises étaient petites, familiales et familiales. Aujourd’hui, beaucoup sont de grands conglomérats internationaux qui font du commerce publiquement sur une ou plusieurs bourses mondiales.

Dans une tentative de créer une société dans laquelle les intérêts des actionnaires sont pris en charge, de nombreuses entreprises ont mis en place une hiérarchie d’entreprise à deux niveaux. Au premier niveau se trouve le conseil des gouverneurs ou des administrateurs : ces personnes sont élues par les actionnaires de la société.

Points clés à retenir

  • La structure d’entreprise la plus courante aux États-Unis se compose d’un conseil d’administration et d’une équipe de direction.
  • Les conseils d’administration comprennent le plus souvent des administrateurs internes, qui travaillent au quotidien dans l’entreprise, et des administrateurs externes, qui peuvent émettre des jugements impartiaux.
  • Le sommet de la plupart des équipes de direction a au moins un chef de la direction (PDG), un directeur financier (CFO) et un directeur des opérations (COO).

Au deuxième niveau se trouve la haute direction: ces personnes sont embauchées par le conseil d’administration. Commençons par regarder de plus près le conseil d’administration et ce que font ses membres. Veuillez noter que cette structure d’entreprise est ce qui est courant aux États-Unis; dans d’autres pays, la structure de l’entreprise peut être légèrement différente.

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Comprendre les bases de la structure d’entreprise

Conseil d’administration

Élu par les actionnaires, le conseil d’administration est composé de deux types de représentants. Le premier type implique des administrateurs internes choisis au sein de l’entreprise. Il peut s’agir d’un PDG, d’un directeur financier, d’un directeur ou de toute autre personne qui travaille quotidiennement pour l’entreprise.

L’autre type de représentant comprend les administrateurs externes, choisis en externe et considérés comme indépendants de la société. Le rôle du conseil est de surveiller l’équipe de direction d’une société, agissant en tant que défenseur des actionnaires. Essentiellement, le conseil d’administration essaie de s’assurer que les intérêts des actionnaires sont bien servis.

Les membres du conseil peuvent être divisés en trois catégories:

Président: Techniquement, le chef de la société, le président du conseil d’administration est responsable du bon fonctionnement et de l’efficacité du conseil. Leurs tâches consistent généralement à maintenir une communication solide avec le chef de la direction et les dirigeants de haut niveau, à formuler la stratégie commerciale de l’entreprise, à représenter la direction et le conseil auprès du grand public et des actionnaires, et à maintenir l’intégrité de l’entreprise. Le président est élu parmi le conseil d’administration.

Administrateurs internes: ces administrateurs sont chargés d’approuver les budgets de haut niveau préparés par la haute direction, de mettre en œuvre et de surveiller la stratégie d’entreprise et d’approuver les initiatives et projets de base de l’entreprise. Les administrateurs internes sont soit des actionnaires, soit des dirigeants de haut niveau au sein de l’entreprise.

Les administrateurs internes aident à fournir des perspectives internes aux autres membres du conseil. Ces personnes sont également appelées administrateurs exécutifs si elles font partie de l’équipe de direction de la société.

Administrateurs externes : Bien qu’ils aient les mêmes responsabilités que les administrateurs internes dans la détermination de l’orientation stratégique et de la politique d’entreprise, les administrateurs externes sont différents en ce qu’ils ne font pas directement partie de l’équipe de direction. Le but d’avoir des administrateurs externes est de fournir des points de vue impartiaux sur les questions soumises au conseil.

Équipe de direction

En tant qu’autre niveau de l’entreprise, l’équipe de direction est directement responsable des opérations quotidiennes et de la rentabilité de l’entreprise.

Chief Executive Officer (CEO): En tant que top manager, le CEO est généralement responsable de l’ensemble des opérations de la société et rend compte directement au président et au conseil d’administration. Il incombe au chef de la direction de mettre en œuvre les décisions et les initiatives du conseil d’administration, ainsi que de maintenir le bon fonctionnement de l’entreprise avec l’aide de la haute direction.

Souvent, le PDG sera également désigné comme président de la société et sera donc l’un des administrateurs internes du conseil (si ce n’est le président). Cependant, il est fortement suggéré que le PDG d’une entreprise ne soit pas également le président de l’entreprise pour garantir l’indépendance du président et des lignes d’autorité claires.

Directeur des opérations (COO): Responsable des opérations de la société, le COO s’occupe des questions liées au marketing, aux ventes, à la production et au personnel. Souvent plus pratique que le PDG, le COO s’occupe des activités quotidiennes tout en fournissant des commentaires au PDG. Le directeur de l’exploitation est souvent appelé vice-président senior.

Directeur financier (CFO): Relevant également directement du PDG, le CFO est responsable de l’analyse et de l’examen des données financières, du rapport sur le rendement financier, de la préparation des budgets et du suivi des dépenses et des coûts.

Le CFO est tenu de présenter ces informations au conseil d’administration à intervalles réguliers et de les fournir aux actionnaires et aux organismes de réglementation tels que la Securities and Exchange Commission (SEC). Également généralement appelé vice-président principal, le directeur financier vérifie régulièrement la santé et l’intégrité financières de la société.

Considérations particulières

Ensemble, la direction et le conseil d’administration ont pour objectif ultime de maximiser la valeur pour les actionnaires. En théorie, la direction s’occupe des opérations quotidiennes et le conseil s’assure que les actionnaires sont adéquatement représentés. Mais la réalité est que de nombreux conseils d’administration comprennent des membres de l’équipe de direction.

Lorsque vous recherchez une entreprise, c’est toujours une bonne idée de voir s’il existe un bon équilibre entre les membres internes et externes du conseil. D’autres bons signes sont la séparation des rôles de PDG et de président et une variété d’expertise professionnelle au sein du conseil d’administration par rapport aux comptables, avocats et cadres.

Il n’est pas rare de voir des conseils d’administration composés du PDG actuel (qui est président), du CFO et du COO, ainsi que du PDG retraité, des membres de la famille, etc. Cela ne signifie pas nécessairement qu’une entreprise est un mauvais investissement, mais en tant qu’actionnaire, vous devriez vous demander si une telle structure d’entreprise est dans votre meilleur intérêt.