Schéma pyramidal

Qu’est-ce qu’un schéma pyramidal?

Un système pyramidal est une escroquerie d’investissement illégale basée sur une configuration hiérarchique du marketing de réseau. Le type de schéma pyramidal le plus connu est peut-être le schéma de Ponzi.

Les nouvelles recrues constituent la base de la pyramide et fournissent le financement, ou ce que l’on appelle des retours, sous la forme de nouvelles dépenses en argent aux investisseurs / recrues antérieures structurées au-dessus d’eux dans le système. Un système pyramidal n’implique généralement pas la vente de produits. Il repose plutôt sur l’afflux constant d’investisseurs supplémentaires qui se frayent un chemin jusqu’au sommet de la pyramide. Cela signifie que les programmes de marketing à plusieurs niveaux ne sont pas classés comme des systèmes pyramidaux et ne sont pas nécessairement frauduleux.

Points clés à retenir

  • Les systèmes pyramidaux sont basés sur des niveaux où les nouveaux membres sont en bas et les membres en haut font la majorité de l’argent.
  • Le schéma de Ponzi est un type de schéma pyramidal populaire et bien connu.
  • Les entreprises de marketing à plusieurs niveaux ne sont généralement pas considérées comme des systèmes pyramidaux car elles impliquent la vente de produits.

Comment fonctionne un schéma pyramidal

Un particulier ou une entreprise initie un schéma pyramidal en recrutant des investisseurs avec une offre de rendements élevés garantis. Au début du programme, les premiers investisseurs reçoivent un taux de rendement élevé, mais ces gains sont payés par les nouvelles recrues et ne constituent pas un retour sur un investissement réel.

À partir du moment où l’arnaque est initiée, le passif d’ un système pyramidal commence à dépasser ses actifs. La seule façon de générer de la richesse est de promettre des rendements extraordinaires aux nouvelles recrues; la seule façon dont ces rendements reçoivent un paiement est d’obtenir des investisseurs supplémentaires. Invariablement, ces projets perdent de la vigueur et la pyramide s’effondre.

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Schémas pyramidaux de base

Un système pyramidal est une variante du système de Ponzi, qui offre une promesse de rendements d’investissement élevés qui ne sont pas disponibles pour les types d’investissement traditionnels. Dans la pratique, la structure des systèmes pyramidaux incite d’autres personnes à recruter des victimes et à collecter de l’argent qui finit par arriver au sommet de la pyramide.

Dans une configuration typique, une personne recrute une deuxième personne pour investir une certaine somme d’argent. La deuxième personne récupère son investissement en recrutant des personnes sous lui pour investir dans le régime.

Plus il peut recruter de personnes sous lui, plus ses bénéfices sont importants, et un certain pourcentage des bénéfices de tous les recruteurs gravit la pyramide pour enrichir les recruteurs avant lui. Chaque personne doit recruter un certain nombre de personnes. Le processus se poursuit jusqu’à ce qu’il y ait moins de monde au bas de la pyramide, et il s’effondre sous son propre poids.

En règle générale, seules les personnes proches du sommet de la pyramide font des profits significatifs et les personnes proches du bas ne récupèrent jamais leurs investissements.



Les entreprises MLM ne sont pas considérées comme frauduleuses car elles impliquent de vendre des produits et pas seulement de faire s’inscrire.

Pyramides commerciales (schémas marketing à plusieurs niveaux)

À première vue, les sociétés de marketing à plusieurs niveaux sont structurées comme une pyramide. Les particuliers ont la possibilité d’investir dans leurs propres entreprises, qui, en apparence, distribuent un produit. Cependant, avec certaines entreprises, la véritable opportunité de profit ne vient pas de la vente de produits, mais de l’incitation d’autres personnes à acheter leur propre entreprise, un pourcentage de l’investissement remontant dans la hiérarchie des recruteurs.

Ces sociétés incluent Amway, Rodan + Fields et Tupperware. Herbalife Ltd. Les distributeurs Herbalife peuvent gagner de l’argent simplement en vendant les produits de l’entreprise, mais ils doivent acheter et vendre des produits pour des milliers de dollars avant de réaliser un profit. Les critiques affirment que les meilleurs recruteurs de l’entreprise reçoivent la grande majorité des bénéfices.

Les régulateurs ont déterminé qu’une structure de marketing à plusieurs niveaux n’est pas frauduleuse si l’entreprise tire la plupart de ses bénéfices de la vente de produits ou de services aux consommateurs finaux, plutôt que de recruter de nouveaux agents de vente et d’exiger que ces agents achètent leur propre inventaire.

Exemple de schéma pyramidal

Un système pyramidal récent et bien connu, de la variété Ponzi, a impliqué la chute de Bernie Madoff, qui a promis et a souvent réalisé des rendements d’investissement apparemment extraordinaires en recrutant de nouveaux membres pour se séparer de leur argent. Madoff a admis ses crimes et a été condamné à 150 ans de prison, mais seulement après que des milliers d’investisseurs ont collectivement perdu des milliards de dollars dans la fraude. Madoff est décédé derrière les barreaux en avril 2021, à l’âge de 82 ans.