17 avril 2021 19:31

Conflit d’intérêt

Qu’est-ce qu’un conflit d’intérêts?

Un conflit d’intérêts survient lorsqu’une entité ou un individu devient peu fiable en raison d’un conflit entre des intérêts personnels (ou intéressés) et des devoirs ou responsabilités professionnelles. Un tel conflit se produit lorsqu’une entreprise ou une personne a un intérêt direct – tel que l’argent, le statut, les connaissances, les relations ou la réputation – qui remet en question si leurs actions, leur jugement et / ou leur prise de décision peuvent être impartiaux. Lorsqu’une telle situation se présente, il est généralement demandé à la partie de se retirer, ce qui lui est souvent légalement exigé.

Points clés à retenir

  • Un conflit d’intérêts survient lorsque les intérêts particuliers d’une personne ou d’une entité soulèvent la question de savoir si leurs actions, leur jugement et / ou leur prise de décision peuvent être impartiaux.
  • Dans les affaires, un conflit d’intérêts survient lorsqu’une personne choisit un gain personnel plutôt que des devoirs envers son employeur, ou envers une organisation dans laquelle elle est partie prenante, ou exploite sa position à des fins personnelles d’une manière ou d’une autre.
  • Les conflits d’intérêts ont souvent des ramifications juridiques.

Comprendre les conflits d’intérêts

Un conflit d’intérêts dans une entreprise fait normalement référence à une situation dans laquelle les intérêts personnels d’un individu entrent en conflit avec les intérêts professionnels dus à son employeur ou à l’entreprise dans laquelle il est investi. Un conflit d’intérêts survient lorsqu’une personne choisit son gain personnel plutôt que ses devoirs envers une organisation dans laquelle elle est partie prenante ou exploite sa position à des fins personnelles d’une manière ou d’une autre.

Tous les membres du conseil d’administration ont des devoirs fiduciaires et un devoir de loyauté envers les entreprises qu’ils supervisent. Si l’un des administrateurs choisit de prendre des mesures qui leur profitent au détriment de l’entreprise, ils portent préjudice à l’entreprise avec un conflit d’intérêts.

Un exemple pourrait être le membre du conseil d’administration d’une compagnie d’assurance des biens qui vote sur l’induction de primes moins élevées pour les entreprises possédant un parc de véhicules – alors qu’elles possèdent en fait une entreprise de camions. Même si l’institution de primes moins élevées n’est pas une mauvaise décision commerciale pour l’assureur, cela pourrait quand même être considéré comme un conflit d’intérêts parce que le membre du conseil a un intérêt particulier dans le résultat.

Dans les cercles juridiques, la représentation par un avocat ou une partie ayant un intérêt direct dans l’issue du procès serait considérée comme un conflit d’intérêts et la représentation ne serait pas autorisée. De plus, les juges qui ont une relation avec l’une des parties impliquées dans une affaire ou un procès se récuseront de présider l’affaire.

Considérations particulières

Un conflit d’intérêts peut entraîner des ramifications juridiques ainsi que la perte d’emploi. Cependant, s’il y a un conflit d’intérêts perçu et que la personne n’a pas encore agi de manière malveillante, il est possible de la retirer de la situation ou de la décision dans laquelle un possible conflit d’intérêts peut survenir. En utilisant l’exemple précédent d’un membre du conseil qui possède une entreprise de camions, ils pourraient simplement se retirer de toutes les décisions qui pourraient avoir une incidence positive ou négative sur leurs affaires personnelles.

Types courants de conflits d’intérêts

Les transactions personnelles sont le type de conflit d’intérêts le plus courant dans le monde des affaires. Cela se produit lorsqu’un professionnel au niveau de la direction accepte une transaction d’une autre organisation qui profite au gestionnaire et nuit à l’entreprise ou aux clients de l’entreprise.

L’émission de cadeaux est également un conflit d’intérêts très courant. Cela se produit lorsqu’un dirigeant ou un dirigeant d’entreprise accepte un cadeau d’un client ou d’un type de personne similaire. Les entreprises contournent généralement ce problème en interdisant les cadeaux des clients aux employés individuels.

Des situations problématiques peuvent également survenir lorsque, dans le cadre de ses fonctions professionnelles, une personne recueille des informations confidentielles. Toute information de ce type utilisée à des fins personnelles par un employé est un énorme conflit d’intérêts, du moins aux États-Unis. L’industrie financière est constamment aux prises avec ce type de conflit d’intérêts sous forme de délit d’ initié.

Enfin, l’embauche ou le traitement favorable d’un membre de la famille ou d’un conjoint – connu sous le nom de népotisme – peut entraîner un conflit d’intérêts potentiel.



Un conseiller financier qui conseille sciemment aux clients d’acheter des produits financiers qui ne sont pas dans leur meilleur intérêt (trop chers, trop risqués ou qui ne correspondent pas aux objectifs déclarés), mais qui rapportent au conseiller une commission plus importante, serait coupable de conflit d’intérêts..

Exemple de conflit d’intérêts dans le monde réel

Dans le secteur financier, un problème d’agence fait référence à un type de conflit d’intérêts dans lequel les agents ne représentent pas pleinement les meilleurs intérêts de leurs mandants. Le scandale Enron est un exemple extrême de problème d’agence qui a conduit à l’effondrement de ce qui était à l’époque l’une des plus grandes entreprises des États-Unis.

En 2001, Enron Corporation a déclaré faillite après qu’il ait été révélé que les principaux dirigeants de la société avaient utilisé une comptabilité à la valeur du marché et des véhicules à usage spécial (SPV) pour masquer les pertes financières. Cela a rendu l’entreprise plus rentable qu’elle ne l’était réellement.

Alors que les dirigeants d’Enron avaient la responsabilité légale de protéger les intérêts de ses actionnaires, certains dirigeants se sont plutôt livrés à des activités illégales pour camoufler les pertes et les dettes massives de l’entreprise. Le cours des actions est passé de plus de 90 $ par action à moins de 1 $ par action. Plusieurs cadres ont été inculpés pour leurs actes et finalement envoyés en prison.

 

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