10 entreprises surprenantes qui ont commencé comme des outsiders

Les outsiders perturbent les industries, nous font repenser nos stratégies et donnent de l’espoir aux entrepreneurs et aux bizarres en affaires. Ces entreprises démontrent la puissance de l’innovation, l’optimisme, la persévérance et le rôle du pur hasard.

1. Ben & Jerry’s

Ben Cohen et Jerry Greenfield ont appris à faire de la crème glacée en suivant un cours par correspondance de 5 $ de Penn State. En 1978, les entrepreneurs ont amassé 12 000 $ pour ouvrir leur premier magasin dans une station-service rénovée.

En 1980, l’équipe hippie conduisait à travers la Nouvelle-Angleterre dans une Volkswagen pour la distribuer auxépiceries Mom-and-Pop. Pillsbury (propriétaire de Häagen-Dazs) a tenté d’arrêter la distribution des nouveaux arrivants à Boston, provoquant un « De quoi le Doughboy a-t-il peur? »campagne client.

En 2000, Ben & Jerry’s Homemade a vendu à Unilever pour 326 millions de dollars, tout en maintenant la gestion de la marque et la mission sociale de l’entreprise par l’intermédiaire d’un conseil d’administration indépendant.

2. Clif Bar

Lors d’une conférence TEDx, Gary Erickson a expliqué que huit ans seulement avant de refuser un rachat de120 millions de dollarspar Quaker Oats en 2000, il avait travaillé dans un garage et possédait une petite boulangerie perdante à Berkeley. Le moment d’épiphanie d’Erickson pour Clif Bar s’est produit lors d’une journée à vélo de 175 miles. Gary a commencé à vendre les barres de la cuisine de sa mère, réalisant une croissance composée à deux chiffrespendant douze ans consécutifs, repoussant la ligne d’arrivée contre PowerBar en 2012. Les «cinq aspirations» de la société se concentrent sur le respect des normes de durabilité pour ses employés et ses communautés., la planète, les marques et les affaires.

«Je n’ai pas commencé le voyage pour terminer le voyage, j’ai commencé le voyage pour continuer le voyage.»- Gary Erickson

3. Apple

En 1976, Apple (AAPL ) a été constituée par les jeunes décrocheurs Steve Jobs et Steve Wozniak, ainsi que leur troisième partenaire, Ronald Wayne, qui a vendu sa part de la société pour seulement 800 dollars trois mois plus tard.

Le PDG de Dell, Michael Dell, a dit un jour que s’il possédait Apple, il fermerait l’entreprise et rendrait leur argent aux actionnaires. Jobs a bien fait de lui prouver qu’il avait tort, déclarant une fois: « C’est seulement nous et Dell qui gagnons de l’argent. Ils gagnent de l’argent parce qu’ils sont Walmart, nous le faisons parce que nous innovons. »

4. Home Depot

Bernie Marcus était le directeur général de Handy Dan, le plus grand détaillant de rénovation domiciliaire à l’époque, lorsque lui et Arthur Blank ont ​​été licenciés dans une lutte pour le pouvoir des entreprises. Ce fut un revers coûteux pour Marcus, mais l’investisseur de Handy Dan, Ken Langone, lui aurait dit: « Vous venez de vous faire botter le cul avec un fer à cheval doré. C’est la meilleure opportunité! Maintenant, nous pouvons ouvrir le magasin dont vous avez parlé lorsque nous étaient à Houston!  »

Marcus et Blank ont ​​lancé Home Depot ( assurant un service à la clientèle exceptionnelgrâce à une «déclaration des droits». Home Depot est entré en bourse en 1981 et a célébré en 1989 l’ouverture de son 100e magasin.

5. Netflix

Netflix  (NFLX ) atteint 193 millions d’abonnés payants dans plus de 190 pays. Il a remporté des Emmy Awards pourOrange is the New Black,Ozark,Stranger Things etThe Crown, entre autres programmes.131415 (Voir aussi: 5 raisons pour lesquelles l’industrie de la télévision par câble est en train de mourir ).

Avant que Netflix ne domine la télévision en streaming, c’était une société de location de DVD par courrier engagée dans une bataille avec Blockbuster pour gagner des parts de marché. En 2000, les dirigeants de Netflix ont rencontré Blockbuster et ont proposé de vendre la société pour 50 millions de dollars, ce que Blockbuster a refusé. En 2010, Blockbuster a déposé son bilan et fermé 5 600 magasins.

6. Chipotle

Steve Ells, fondateur de Chipotle Mexican Grill (voulait à l’origine ouvrir un restaurant gastronomique et a donc ouvert un magasin de burritos dans le Colorado pour l’aider à le financer. Il a eu l’idée après avoir observé les bonnes affaires des taquerias à San Francisco. Son concept rapide et décontracté a décollé. En 1998, McDonald’s a commencé à investir dans Chipotle, l’aidant à passer de 15 à plus de 500 restaurants. Après que Chipotle ait lancé une introduction en bourse en 2006, McDonald’s a cédé sa participation. En 2019, Chipotle a enregistré un chiffre d’affaires de 5,6 milliards de dollars dans 2580 magasins aux États-Unis et 39 dans le monde.

7. La vie est belle

Bert et John Jacobs ont conçu leur premier T-shirt en 1989. Au cours des cinq années suivantes, les frères ont parcouru la côte Est pour vendre des produits de porte-à-porte sur les campus universitaires. Ils dormaient dans leur fourgonnette et mangeaient des sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée. En 1994, les frères ont développé le personnage « Jake » et la devise « Life is Good », en vendant 48 chemises à une foire de rue à Cambridge, Mass. Le succès a rapidement suivi. Ils ont réalisé des ventes de 87 000 $ cette année-là. Ils ont enregistré un chiffre d’affaires de 620 000 dollars en 1996 et de 3 millions de dollars en 2000. La société privée aurait perçu plus de 100 millions de dollars de chiffre d’ affaires en 2014.

La marque mise sur le bouche à oreille au lieu du marketing traditionnel. La société Life Is Good a deux initiatives clés: répandre le pouvoir de l’optimisme et aider les enfants dans le besoin en faisant don de 10% des bénéfices nets.

8. Samuel Adams

Avant l’interdiction, l’industrie de la bière se composait de centaines de petites brasseries qui produisaient des bières aromatisées. Lorsque l’alcool est redevenu légal, l’industrie brassicole nationale s’est tournée vers des bières plus légères pouvant être produites à grande échelle. En 2008, Anheuser-Busch InBev (BUD ) et Molson Coors Beverage contrôlaient 90% de la production nationale de bière. En 1984, la Boston Beer Company (SAM ) a lancé sa marque de bière Sam Adams Boston Lager, aidant à lancer ce qui était alors une tendance naissante en matière de brassage artisanal. Les brasseries artisanales sont passées d’environ 1 500 exploitations en 2009 à plus de 8 000 dix ans plus tard, tandis que les deux grandes brasseries ont vu leur part de marché tomber à 70%. En 2019, la Boston Beer Company a expédié environ 5,3 millions de barils de bière.

9. Tesla

Lorsque le brillant Nikola Tesla a prédit le réchauffement climatique il y a 100 ans, la plupart le considéraient comme un «savant fou». Il a inspiré d’autres ingénieurs à innover pour l’avenir, comme l’exprime l’histoire fascinante Mad Like Tesla: Underdog Inventors and Leur implacable poursuite de l’énergie propre et le nom du constructeur automobile Tesla (TSLA ), fondé en 2003 avec l’aide du milliardaire Elon Musk. Non seulement Tesla fabrique des véhicules entièrement électriques, mais également des produits de production et de stockage d’énergie.  En juillet 2020, la société avait une capitalisation boursière de plus de 275 milliards de dollars, ce qui prouve que toutes les industries ont de la place pour les startups.

10. The Body Shop

The Body Shop a été lancé en 1976 à Brighton, en Angleterre, en affrontant des acteurs majeurs tels que Revlon et Olay. L’entreprise a révolutionné l’industrie cosmétique en s’en tenant aux ingrédients naturels et aux produits non testés sur les animaux. The Body Shop défend la responsabilité sociale des entreprises et soutient des groupes tels que Greenpeace International. Le Groupe L’Oréal a acquis The Body Shop en 2006, puis l’a vendu à Natura en 2017.

« Vous devez avoir faim – d’idées, pour faire bouger les choses et voir votre vision se concrétiser. » – Dame Anita Roddick, fondatrice de The Body Shop

La ligne de fond

Les circonstances entourant le succès massif de ces 10 entreprises incroyables diffèrent considérablement. L’union des thèmes entre toutes ces marques novices, innovantes, avant-gardistes et négligées est la force de l’innovation et la capacité à prendre des risques. De la restauration rapide aux industries de l’électronique, ces histoires donnent de l’espoir aux dirigeants qui manquent peut-être de fonds ou d’un bilan clair ou d’une voie à suivre, passionnés par leurs marques négligées.