Où est mon argent lorsque le cours de l’action baisse?

Posséder une action signifie posséder une partie (généralement très petite) d’une société cotée en bourse. Par conséquent, si la valeur de l’ensemble de l’entreprise fluctue, la valeur du stock en sera de même.

Lorsque le prix d’une action diminue en valeur, ce changement de valeur n’est pas redistribué entre les parties – la valeur de l’entreprise diminue simplement. Le marché boursier est régi par les forces de l’offre et de la demande. En d’autres termes, ce n’est pas un jeu à somme nulle, comme le jeu dans un casino, dans lequel il y a un perdant égal pour chaque gagnant, et vice versa.

Comment la valeur d’une entreprise peut diminuer

Premièrement, nous devons comprendre comment la valeur d’une entreprise est «créée». Lorsque le prix d’une action augmente, c’est parce qu’il y a plus de gens prêts à acheter le stock (le demander) que de gens prêts à le vendre (le fournir). Cette forte demande par rapport à l’offre crée de la valeur pour le stock car les acheteurs doivent se concurrencer pour cela, et plus ils veulent le stock pour eux-mêmes, plus ils sont prêts à payer pour cela.

Le contraire se produit lorsque le cours d’une action diminue, ce qui résulte simplement d’une faible demande par rapport à l’offre. Tout comme un nombre élevé d’acheteurs crée de la valeur, un nombre élevé de vendeurs érode la valeur.

Par exemple, Waste Management Inc (WM ) a 422,03 millions d’actions en circulation en mai 2020. Si le cours de son action baissait de 1 $, cela équivaudrait à peu près à une perte de 422 millions de dollars en valeur (implicite).

Ainsi, même si vous pouvez avoir l’impression que quelqu’un prend votre argent lorsque votre stock diminue, l’argent est simplement en train de disparaître dans les airs avec la popularité du stock. Cependant, cette baisse de popularité correspond à quelque chose de tangible: la capacité de l’entreprise à mener ses opérations efficacement, ce qui se reflète dans ses résultats.

N’oubliez pas que vous êtes copropriétaire de l’entreprise, donc si le stock diminue, cela signifie que vous êtes copropriétaire d’une entreprise qui n’est plus perçue comme faisant un excellent travail de production. Et, si vous voulez vous débarrasser de cette entreprise, vous devez être prêt à la vendre moins cher. Pourquoi? Parce que sa valeur intrinsèque est perçue comme étant moindre.

Par conséquent, à un niveau très basique, une perte réalisée sur une action est le reflet de la différence entre la perception du marché de l’entreprise lorsque vous l’avez achetée et la perception du marché lorsque vous l’avez vendue.

(Pour en savoir plus à ce sujet, consultez Quand les cours boursiers chutent, où est l’argent?)