18 avril 2021 6:43

Infrastructure

Qu’est-ce que l’infrastructure?

L’infrastructure est le terme général désignant les systèmes physiques de base d’une entreprise, d’une région ou d’un pays. Les exemples d’infrastructure comprennent les systèmes de transport, les réseaux de communication, les égouts, l’eau et les systèmes électriques. Ces systèmes ont tendance à être des investissements à forte intensité de capital et coûteux, et sont essentiels au développement économique et à la prospérité d’un pays.

Les projets liés à l’amélioration des infrastructures peuvent être financés par des fonds publics, privés ou par le biais de partenariats public-privé. En termes économiques, les infrastructures impliquent souvent la production de biens publics ou des processus de production qui soutiennent les monopoles naturels.

Points clés à retenir

  • Les infrastructures sont les systèmes de base qui sous-tendent la structure de l’économie.
  • Des exemples d’infrastructure comprennent les installations de transport, les réseaux de télécommunications et l’approvisionnement en eau.
  • Les infrastructures à grande échelle sont généralement produites par le secteur public ou des monopoles réglementés par l’État, mais à plus petite échelle, les infrastructures peuvent souvent être produites par des entreprises privées ou par le biais d’une action collective locale.
  • En tant qu’investissement, l’infrastructure a tendance à être moins volatile que certaines autres classes d’actifs et est parfois recherchée en tant qu’investissement.

Comprendre l’infrastructure

Le terme infrastructure est apparu pour la première fois à la fin des années 1880. Le mot vient du français, avecinfra- signifiant «ci-dessous» etstructure signifiant «bâtiment».1 L’ infrastructure est la base sur laquelle la structure de l’économie est construite, souvent littéralement. En 1987, un panel du National Research Council des États-Unis a adopté le terme «infrastructure de travaux publics» pour désigner les modes fonctionnels, y compris les autoroutes, les aéroports, les télécommunications et l’approvisionnement en eau, ainsi que les systèmes combinés que ces éléments comprennent.

Applicable aux cadres organisationnels à grande et à petite échelle, l’infrastructure peut inclure une variété de systèmes et de structures tant que des composants physiques sont nécessaires. Par exemple, le réseau électrique d’une ville, d’un état ou d’un pays est une infrastructure basée sur l’équipement concerné et l’intention de fournir un service aux zones qu’elle prend en charge. De même, le câblage physique et les composants constituant le réseau de données d’une entreprise opérant dans un emplacement spécifique constituent également l’infrastructure de l’entreprise en question, car ils sont nécessaires pour soutenir les opérations commerciales.

Étant donné que les infrastructures impliquent très souvent la production de biens publics ou de biens qui se prêtent à la production par des monopoles naturels, il est très courant de voir le financement public, le contrôle, la supervision ou la réglementation des infrastructures. Cela prend généralement la forme d’une production gouvernementale directe ou d’une production par un monopole étroitement réglementé, légalement sanctionné et souvent subventionné. À des échelles plus petites, les infrastructures peuvent souvent prendre les caractéristiques des biens de club ou des biens les plus facilement produits par des monopoles localisés, et peuvent être fournies dans le contexte d’une entreprise privée produisant des infrastructures à utiliser au sein de l’entreprise ou fournies par des arrangements localisés de formels ou action collective informelle.

Types d’infrastructure

L’infrastructure peut être classée en plusieurs types différents, notamment:

Infrastructure douce

Ces types d’infrastructure constituent des institutions qui aident à maintenir l’économie. Celles-ci nécessitent généralement du capital humain et contribuent à fournir certains services à la population. Les exemples incluent le système de santé, les institutions financières, les systèmes gouvernementaux, l’application de la loi et les systèmes éducatifs.

Infrastructure matérielle

Ceux-ci constituent les systèmes physiques qui rendent nécessaire le fonctionnement d’une nation moderne et industrialisée. Les exemples incluent les routes, les autoroutes, les ponts, ainsi que les immobilisations / actifs nécessaires pour les rendre opérationnels (autobus de transport en commun, véhicules, plates-formes pétrolières / raffineries).

Infrastructure critique

Il s’agit d’actifs définis par un gouvernement comme essentiels au fonctionnement d’une société et d’une économie, tels que les installations de logement et de chauffage, les télécommunications, la santé publique, l’agriculture, etc. Aux États-Unis, il existe des agences responsables de ces infrastructures critiques, comme Homeland Security (pour le gouvernement et les services d’urgence), le ministère de l’Énergie et le ministère des Transports.

Outre les secteurs susmentionnés, l’infrastructure comprend des services d’élimination des déchets, tels que le ramassage des ordures et les décharges locales. Certaines fonctions administratives, souvent couvertes par divers organismes gouvernementaux, sont également considérées comme faisant partie de l’infrastructure. Des établissements d’enseignement et de soins de santé peuvent également être inclus, ainsi que des fonctions de recherche et de développement spécifiques et les installations de formation nécessaires.

Considérations particulières

Infrastructure informatique

De nombreux systèmes techniques sont souvent appelés infrastructures, tels que les équipements réseau et les serveurs, en raison de la fonction critique qu’ils remplissent dans des environnements commerciaux spécifiques. Sans l’ infrastructure des technologies de l’ information (TI), de nombreuses entreprises ont du mal à partager et à déplacer des données d’une manière qui favorise l’efficacité sur le lieu de travail. Si l’infrastructure informatique tombe en panne, de nombreuses fonctions métier ne peuvent pas être exécutées.

Investissement privé dans les infrastructures publiques

Parfois, les entreprises privées choisissent d’investir dans le développement des infrastructures d’un pays dans le cadre d’un effort d’expansion commerciale. Par exemple, une entreprise énergétique peut construire des pipelines et des voies ferrées dans un pays où elle souhaite raffiner du pétrole. Cet investissement peut profiter à la fois à l’entreprise et au pays.

En 2005, Skyway Concession Company a conclu un bail de 99 ans avec la ville de Chicago pour exploiter et entretenir le Chicago Skyway Bridge. Dans le cadre de l’accord, Skyway reçoit tous les revenus de péage et de concession générés par le pont, tandis que la ville a bénéficié d’une injection de fonds de 1,83 milliard de dollars et n’est plus responsable de l’entretien du pont.

Les particuliers peuvent également choisir de financer des améliorations à certains éléments de l’infrastructure publique. Par exemple, un individu peut financer des améliorations aux hôpitaux, aux écoles ou aux efforts locaux d’application de la loi.

Infrastructure en tant que classe d’actifs

L’infrastructure est également une classe d’actifs qui a tendance à être moins volatile que les actions sur le long terme et qui offre un rendement plus élevé. En conséquence, certaines entreprises et particuliers aiment investir dans des fonds d’infrastructure pour leurs caractéristiques défensives, comme les fonds impliqués dans les transports ou les infrastructures hydrauliques.

 

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