Les actionnaires ont-ils leur mot à dire dans le fonctionnement d’une entreprise?

L’achat d’une action fait de vous un actionnaire d’une entreprise, mais cela vous donne-t-il le droit de peser sur la façon dont une entreprise est gérée?

Dans la plupart des cas, vous n’avez pas directement votre mot à dire dans les opérations quotidiennes d’une entreprise, mais, selon que vous possédez des actions avec droit de vote ou sans droit de vote, vous pouvez contribuer à façonner son conseil d’administration et à décider de Problèmes spéciaux.

Points clés à retenir

  • L’achat d’une action d’une entreprise fait de vous un actionnaire, mais cela ne vous donne pas votre mot à dire dans les opérations quotidiennes d’une entreprise.
  • Les actionnaires possèdent des actions avec droit de vote ou sans droit de vote, ce qui détermine s’ils peuvent peser sur les questions globales que la société envisage.
  • Une personne détenant des droits de vote a le droit, mais non l’obligation, de voter au conseil d’administration de la société ou à d’autres questions commerciales.

Actions votantes

Si vous possédez des actions avec droit de vote et que vous êtes un actionnaire inscrit lorsqu’une décision doit être prise par un vote, vous avez le droit de voter. Le droit de voter pour les administrateurs d’une entreprise ou sur une décision commerciale spécifique est similaire au droit de voter pour un poste gouvernemental élu – par exemple un sénateur ou un maire local – ou sur une question soumise à un vote par scrutin. En tant qu’électeur inscrit, vous n’êtes pas obligé de voter. De plus, vous n’avez pas vraiment votre mot à dire dans les opérations gouvernementales quotidiennes (même si vous votez pour ceux qui le font). La principale différence entre voter en tant que citoyen et voter en tant qu’actionnaire est que si, en tant qu’actionnaire, vous choisissez de ne pas soumettre votre vote, il est possible qu’un choix par défaut soit fait indépendamment de vos véritables désirs. C’est pourquoi il est important de lire attentivement les petits caractères du formulaire de procuration qui vous a été envoyé.

Actions sans droit de vote

Une action sans droit de vote ne vous permet pas de participer aux votes affectant les actionnaires et la société. Avec cette catégorie d’actions, les investisseurs renoncent à leur droit d’avoir leur mot à dire dans la direction de la société pour ce qui est souvent un avantage supplémentaire du cours des actions par rapport aux actions avec droit de vote.

Exemple d’actions avec droit de vote et sans droit de vote

Par exemple, Alphabet Inc. (la société anciennement connue sous le nom de Google) a divisé en avril 2014 ses actions  en trois catégories d’actions pour conserver le contrôle des fondateurs Larry Page et Sergey Brin. Les actions de catégorie A ( GOOGL ) sont détenues par des investisseurs réguliers disposant d’un droit de vote régulier. Les actions de classe B (qui ne se négocient généralement pas sur le marché libre) sont détenues par les fondateurs et ont 10 fois le pouvoir de vote des actions de classe A. Les actions de classe C ( GOOG ) n’ont pas de droit de vote et sont normalement détenues par les salariés et les actionnaires de classe A.

Bien que les deux catégories d’actions se soient historiquement suivies mutuellement dans le mouvement des prix, ces droits de vote vous coûteront plus cher, car les actions GOOGL se négocient généralement à prime par rapport aux actions GOOG. Par exemple, le 12 décembre 2017, les actions de GOOGL ont clôturé à 1048,77 $, tandis que les actions de GOOG sans droit de vote ont clôturé à 1040,48 $.1

Qui décide?

Toutes les entreprises n’offrent pas ces deux types d’actions différents, et tous les types d’actions avec droit de vote n’ont pas les mêmes droits de vote. Si vous êtes intéressé à jouer un rôle (quoique minime) dans les processus de prise de décision d’une entreprise, assurez-vous d’acheter le bon type d’actions.