18 avril 2021 5:04

Haie

Qu’est-ce qu’une haie?

Une couverture est un investissement effectué dans l’intention de réduire le risque de fluctuations défavorables des prix d’un actif. Normalement, une couverture consiste à prendre une position compensatoire ou opposée dans un titre lié.

Points clés à retenir

  • La couverture est une stratégie qui tente de limiter les risques sur les actifs financiers.
  • Les techniques de couverture courantes consistent à prendre des positions de compensation sur des dérivés qui correspondent à une position existante.
  • D’autres types de couvertures peuvent être construits par d’autres moyens comme la diversification. Un exemple pourrait être l’investissement dans des actions cycliques et anticycliques.

Comment fonctionne une haie

La couverture est un peu analogue à la souscription d’une police d’assurance. Si vous possédez une maison dans une zone sujette aux inondations, vous voudrez protéger cet actif contre les risques d’inondation – pour le couvrir, en d’autres termes – en souscrivant une assurance contre les inondations. Dans cet exemple, vous ne pouvez pas empêcher une inondation, mais vous pouvez planifier à l’avance pour atténuer les dangers en cas d’inondation.

Il y a un compromis risque-récompense inhérent à la couverture; tout en réduisant le risque potentiel, il réduit également les gains potentiels. En termes simples, la couverture n’est pas gratuite. Dans le cas de l’exemple de la police d’assurance contre les inondations, les mensualités s’additionnent et si l’inondation ne survient jamais, l’assuré ne reçoit aucun versement. Pourtant, la plupart des gens choisiraient de prendre cette perte prévisible et circonscrite plutôt que de perdre soudainement le toit au-dessus de leur tête.

Dans le monde de l’investissement, la couverture fonctionne de la même manière. Les investisseurs et les gestionnaires de fonds utilisent des pratiques de couverture pour réduire et contrôler leur exposition aux risques. Afin de se couvrir de manière appropriée dans le monde de l’investissement, il faut utiliser divers instruments de manière stratégique pour compenser le risque de fluctuations défavorables des prix sur le marché. La meilleure façon d’y parvenir est de faire un autre investissement de manière ciblée et contrôlée. Bien entendu, les parallèles avec l’exemple d’assurance ci-dessus sont limités: dans le cas d’une assurance contre les inondations, l’assuré serait entièrement indemnisé pour sa perte, peut-être moins une franchise. Dans le domaine de l’investissement, la couverture est à la fois plus complexe et une science imparfaite.

Une couverture parfaite est celle qui élimine tous les risques d’une position ou d’un portefeuille. En d’autres termes, la couverture est à 100%  inversement corrélée à l’actif vulnérable. C’est plus un idéal qu’une réalité sur le terrain, et même l’hypothétique haie parfaite n’est pas sans coût. Le risque de base fait référence au risque qu’un actif et une couverture ne se déplacent pas dans des directions opposées comme prévu; «base» fait référence à la divergence.

Comment fonctionne la couverture?

Le moyen de couverture le plus courant dans le monde de l’investissement consiste à utiliser des produits dérivés. Les dérivés sont des titres qui évoluent en correspondance avec un ou plusieurs actifs sous-jacents. Ils comprennent des options, des swaps, des contrats à terme et des contrats à terme. Les actifs sous-jacents peuvent être des actions, des obligations, des matières premières, des devises, des indices ou des taux d’intérêt. Les dérivés peuvent être des couvertures efficaces contre leurs actifs sous-jacents, car la relation entre les deux est plus ou moins clairement définie. Il est possible d’utiliser des dérivés pour mettre en place une stratégie de négociation dans laquelle une perte pour un investissement est atténuée ou compensée par un gain sur un dérivé comparable.

Par exemple, si Morty achète 100 actions de Stock plc (STOCK) à 10 $ l’action, il pourrait couvrir son investissement en achetant une option de vente américaine avec un prix d’exercice de 8 $ expirant dans un an. Cette option donne à Morty le droit de vendre 100 actions de STOCK pour 8 $ à tout moment au cours de l’année prochaine. Supposons qu’il paie 1 $ pour l’option, ou 100 $ de prime. Si un an plus tard, le STOCK se négocie à 12 $, Morty n’exercera pas l’option et sera à 100 $. Il est peu probable qu’il s’inquiète, cependant, puisque son gain non réalisé est de 100 $ (100 $ y compris le prix du put). Si le STOCK se négocie à 0 $, en revanche, Morty exercera l’option et vendra ses actions pour 8 $, pour une perte de 300 $ (300 $ incluant le prix de la vente). Sans cette option, il risquait de perdre la totalité de son investissement.

L’efficacité d’une couverture dérivée est exprimée en termes de delta, parfois appelé «ratio de couverture». Delta est le montant du prix d’un dérivé par mouvement de 1 $ du prix de l’actif sous-jacent.

Heureusement, les différents types d’options et de contrats à terme permettent aux investisseurs de se couvrir contre presque tous les investissements, y compris ceux impliquant des actions, des taux d’intérêt, des devises, des matières premières, etc.

La stratégie de couverture spécifique, ainsi que la tarification des instruments de couverture, dépendront probablement du risque de baisse du titre sous-jacent contre lequel l’investisseur souhaite se couvrir. En règle générale, plus le risque de baisse est élevé, plus le coût de la couverture est élevé. Le risque à la baisse a tendance à augmenter avec des niveaux de volatilité plus élevés et avec le temps; une option qui expire après une période plus longue et qui est liée à un titre plus volatil sera donc plus coûteuse comme moyen de couverture. Dans l’exemple STOCK ci-dessus, plus le prix d’exercice est élevé, plus l’option de vente sera chère, mais plus elle offrira également de protection de prix. Ces variables peuvent être ajustées pour créer une option moins coûteuse offrant moins de protection ou une option plus coûteuse offrant une meilleure protection. Pourtant, à un certain moment, il devient déconseillé d’acheter une protection de prix supplémentaire du point de vue de la rentabilité.

Couverture par la diversification

L’utilisation de produits dérivés pour couvrir un investissement permet des calculs précis du risque, mais nécessite une mesure de sophistication et souvent un peu de capital. Les produits dérivés ne sont cependant pas le seul moyen de se couvrir. La diversification stratégique d’un portefeuille pour réduire certains risques peut également être considérée comme une couverture, même si elle est un peu grossière. Par exemple, Rachel pourrait investir dans une entreprise de produits de luxe avec des marges en hausse. Elle pourrait cependant craindre qu’une récession puisse anéantir le marché de la consommation ostentatoire. Une façon de lutter contre cela serait d’acheter des actions de tabac ou des services publics, qui ont tendance à bien résister aux récessions et à verser de gros dividendes.

Cette stratégie a ses compromis: si les salaires sont élevés et les emplois abondants, le fabricant de produits de luxe pourrait prospérer, mais peu d’investisseurs seraient attirés par des actions contracycliques ennuyeuses, qui pourraient chuter à mesure que les capitaux affluent vers des endroits plus passionnants. Il a aussi ses risques: rien ne garantit que le stock de produits de luxe et la couverture évolueront dans des directions opposées. Ils pourraient tous deux chuter en raison d’un événement catastrophique, comme cela s’est produit pendant la crise financière, ou pour des raisons indépendantes, telles que la suspension de la production minière au Mexique en raison du COVID-19 qui a fait grimper le prix de l’argent.1

Couverture de propagation

Dans l’espace indiciel, les baisses modérées des prix sont assez courantes et elles sont également très imprévisibles. Les investisseurs qui se concentrent dans ce domaine peuvent être plus préoccupés par des baisses modérées que par des baisses plus sévères. Dans ces cas, un spread baissier est une stratégie de couverture courante.

Dans ce type de spread, l’investisseur indiciel achète un put qui a un prix d’exercice plus élevé. Ensuite, elle vend un put avec un prix d’exercice inférieur mais avec la même date d’expiration. Selon le comportement de l’indice, l’investisseur dispose ainsi d’un degré de protection des prix égal à la différence entre les deux prix d’exercice (moins le coût). Bien qu’il s’agisse vraisemblablement d’une protection modérée, elle est souvent suffisante pour couvrir un bref repli de l’indice.

Risques de couverture

La couverture est une technique utilisée pour réduire le risque, mais il est important de garder à l’esprit que presque chaque pratique de couverture aura ses propres inconvénients. Premièrement, comme indiqué ci-dessus, la couverture est imparfaite et ne constitue pas une garantie de succès futur, ni ne garantit que les pertes seront atténuées. Les investisseurs devraient plutôt penser à la couverture en termes d’avantages et d’inconvénients. Les avantages d’une stratégie particulière l’emportent-ils sur les dépenses supplémentaires qu’elle nécessite? Étant donné que la couverture permettra rarement, voire jamais, à un investisseur de gagner de l’argent, il convient de se rappeler qu’une couverture réussie ne fait qu’empêcher les pertes.

La couverture et l’investisseur de tous les jours

Pour la plupart des investisseurs, la couverture n’entrera jamais en jeu dans leurs activités financières. Il est peu probable que de nombreux investisseurs négocient un contrat dérivé à aucun moment. Cela s’explique en partie par le fait que les investisseurs ayant une stratégie à long terme, comme les personnes qui épargnent en vue de leur retraite, ont tendance à ignorer les fluctuations quotidiennes d’un titre donné. Dans ces cas, les fluctuations à court terme ne sont pas critiques car un investissement croîtra probablement avec l’ensemble du marché.

Pour les investisseurs qui entrent dans la catégorie des achats et de la conservation, il peut sembler qu’il n’y ait pas ou peu de raisons de se renseigner sur la couverture. Néanmoins, étant donné que les grandes entreprises et les fonds d’investissement ont tendance à se livrer régulièrement à des pratiques de couverture, et que ces investisseurs peuvent suivre ou même être impliqués dans ces grandes entités financières, il est utile de comprendre ce qu’implique la couverture afin de mieux être capable de suivre et de comprendre les actions de ces grands acteurs.

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