18 avril 2021 16:54

Pourquoi la Chine est « l’usine du monde »

L’ économie chinoise prospère en tant que puissance manufacturière et les produits du pays semblent être partout. La majorité des étiquettes, étiquettes et autocollants apposés sur une variété de produits déclarent qu’ils sont «fabriqués en Chine». Pour cette raison, il est compréhensible que les consommateurs occidentaux se demandent: «Pourquoi tout est-il fabriqué en Chine?»

Certains peuvent penser que l’omniprésence des produits chinois est due à l’abondance de main-d’œuvre chinoise bon marché qui fait baisser les coûts de production, mais il y a bien plus que cela. En plus de ses faibles coûts de main-d’œuvre, la Chine est devenue «l’usine du monde» en raison de son solide écosystème commercial, du manque de conformité réglementaire, des faibles taxes et droits et des pratiques de change concurrentielles. Nous passons ici en revue chacun de ces facteurs clés.

Points clés à retenir

  • Compte tenu de l’abondance de produits chinois sur le marché, il est compréhensible que les consommateurs se demandent pourquoi tant de produits sont fabriqués en Chine.
  • L’une des raisons pour lesquelles les entreprises fabriquent leurs produits en Chine est l’abondance de travailleurs à bas salaires disponibles dans le pays.
  • L’écosystème commercial chinois de fournisseurs, de fabricants de composants et de distributeurs en réseau a évolué pour en faire un endroit plus efficace et plus rentable pour fabriquer des produits.
  • Alors que les fabricants occidentaux se conforment à diverses réglementations en matière de santé, de sécurité, d’emploi et d’environnement, les fabricants chinois opèrent généralement dans un environnement réglementaire beaucoup plus permissif.
  • La Chine a été accusée de faire baisser artificiellement la valeur de sa monnaie afin de maintenir le prix de ses produits à un niveau inférieur à ceux produits par ses concurrents américains.

Salaires inférieurs

La Chine compte environ 1,39 milliard d’habitants, ce qui en fait le pays le plus peuplé du monde. La loi de l’offre et de la demande  nous dit que puisque l’offre de travailleurs est supérieure à la demande de travailleurs à bas salaires, les salaires restent bas. De plus, la majorité des Chinois étaient des ruraux et de la classe moyenne inférieure ou pauvres jusqu’à la fin du XXe siècle, lorsque la migration interne a bouleversé la répartition rurale-urbaine du pays. Ces immigrants des villes industrielles sont disposés à travailler de nombreuses équipes pour de bas salaires.

La Chine ne suit pas (pas strictement du moins) les lois relatives au travail des enfants ou au salaire minimum, qui sont plus largement observées en Occident. Cependant, cette situation semble changer et plusieurs provinces signalent qu’ils ont augmenté leur salaire minimum en réponse à l’augmentation du coût de lavie.

En janvier 2020, le taux horaire minimum de Shanghai est de 22 yuans (3,16 USD) par heure ou 2480 yuans (355,70 USD) par mois. À Shenzhen, le taux est de 2 200 yuans par mois (315,55 USD) et de 20,3 yuans (2,91 USD) par heure sur la base d’un taux de change de 1 yuan = 0,14 USD.5

L’énorme réserve de main-d’œuvre en Chine permet de produire en vrac, de répondre à toutes les exigences saisonnières de l’industrie et même de faire face à des augmentations soudaines du calendrier de la demande.

Écosystème d’entreprise

La production industrielle ne se déroule pas de manière isolée, mais repose plutôt sur des réseaux de fournisseurs, de fabricants de composants, de distributeurs, d’agences gouvernementales et de clients qui sont tous impliqués dans le processus de production par la concurrence et la coopération. L’ écosystème commercial  en Chine a beaucoup évolué au cours des 30 dernières années.

Par exemple, Shenzhen, une ville limitrophe de Hong Kong au sud-est, est devenue une plaque tournante de l’industrie électronique. Il a développé un écosystème pour soutenir la chaîne d’approvisionnement de fabrication, y compris les fabricants de composants, les travailleurs à bas coûts, une main-d’œuvre technique, les fournisseurs d’assemblage et les clients.

Des entreprises américaines comme Apple Inc. ( AAPL ) tirent parti de l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement de la Chine pour maintenir des coûts bas et des marges élevées. Foxconn Technology Group (un fabricant d’électronique basé à Taiwan) compte plusieurs fournisseurs et fabricants de composants situés à proximité. Pour de nombreuses entreprises, il est économiquement impossible d’apporter les composants aux États-Unis pour assembler le produit final.

Conformité inférieure

On s’attend à ce que les fabricants occidentaux se conforment à certaines directives de base concernant le travail des enfants, le travail involontaire, les normes de santé et de sécurité, les lois sur les salaires et la protection de l’environnement. Les usines chinoises sont connues pour ne pas suivre la plupart de ces lois et directives.

Historiquement, les usines chinoises ont employé le travail des enfants, ont eu de longues heures de travail et n’ont pas fourni aux travailleurs une assurance d’indemnisation. Certaines usines ont même des politiques où les travailleurs sont payés une fois par an, une stratégie pour les empêcher de quitter avant l’année est sorti.

Confronté à des critiques croissantes, le gouvernement chinois a prétendu instituer des réformes qui protègent les droits des travailleurs et prévoient une compensation plus équitable. Cependant, le respect des règles dans de nombreuses industries est faible et les changements ont été lents. De plus, les lois sur la protection de l’environnement sont régulièrement ignorées, ce qui permet aux usines chinoises de réduire les coûts de gestion des déchets.



Selon un rapport de la Banque mondiale de 2019, 18 des 20 villes les plus polluées au monde se trouvent en Chine.

Taxes et droits

La politique de réduction des taxes à l’exportation a été lancée en 1985 par la Chine afin de renforcer la compétitivité de ses exportations en supprimant la double imposition sur les marchandises exportées. Les biens exportés étaient soumis à une taxe sur la valeur ajoutée (TVA)de zéro pour cent, ce qui signifie qu’ils bénéficiaient d’une exonération de TVA ou d’une politique de rabais. De plus, les produits de consommation en provenance de Chine ont été exemptés de toute taxe à l’importation. Ces taux d’imposition plus bas ont contribué à maintenir le coût de production à un niveau bas, permettant au pays d’attirer des investisseurs et des entreprises cherchant à produire des biens à bas prix.

Tarifs chinois et américains

En juillet 2018, les États-Unis ont annoncé des tarifs spécifiques à la Chine, ciblant 818 produits chinois importés d’une valeur de 34 milliards de dollars. Ce fut la première des nombreuses séries de tarifs imposées par lesdeux pays, ce qui550 milliards $ des tarifs américains appliqués aux produits chinois et 185 milliards $ des tarifs chinois appliqués aux produits américains, àcompter de février 2020.9 Au fil du temps sa On s’attend à ce que les Américains ressentent l’impact de ces tarifs sous la forme d’une augmentation du coût des marchandises, tandis que l’économie chinoise devrait connaître un ralentissement.

Devise

La Chine a été accusée d’avoir abaissé artificiellement la valeur du yuan pour donner un avantage à ses exportations par rapport à des produits similaires produits par des concurrents américains. La Chine contrôle l’appréciation du yuan en achetant des dollars et en vendant du yuan. Selon les estimations, le yuan était sous-évalué de 30% par rapport au dollar à la fin de 2005.

En 2017, le yuan s’est apprécié de 8% par rapport au dollar, une décision qui, selon les experts, est intervenue après que l’ancien président Trump a menacé de qualifier la Chine de manipulateur de devises.

Cependant, cette tendance s’est inversée et le yuan s’est affaibli par rapport au dollar à partir de juin 2018 lorsque les États-Unis ont imposé des droits de douane sur les produits chinois. Le 8 août 2019, la banque centrale chinoise a abaissé le yuan à 7,0205 pour un dollar, le niveau le plus faible depuis avril 2008. La faiblesse du yuan rend les exportations chinoises plus attrayantes et est considérée comme la réponse de la Chine à sa guerre commerciale avec les États-Unis.



En janvier 2020, les réserves de change chinoises totalisaient environ 3,1 billions de dollars, contre 130 milliards de dollars américains.

La ligne de fond

Les experts se demandent si la Chine perdra sa place en tant qu ‘«usine du monde» alors que d’autres économies émergentes offrant une main-d’œuvre bon marché ternissent l’avantage concurrentiel de la Chine. Cependant, la disponibilité d’une main-d’œuvre bon marché n’est qu’un des nombreux facteurs qui ont conservé le label «Made in China» sur tant de produits achetés par les consommateurs du monde entier. Il faudra plus que de faibles coûts de main-d’œuvre pour que les économies émergentes mettent en place un écosystème commercial capable de concurrencer celui de la Chine. Pendant un certain temps encore, la Chine sera «l’usine mondiale» avec ses faibles coûts de production, énorme bassin de main-d’œuvre, vaste base de talents et écosystème commercial.

 

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