Expert-comptable agréé (CPA)

Qu’est-ce qu’un expert-comptable agréé (CPA)?

Un expert-comptable agréé (CPA) est une désignation donnée par l’American Institute of Certified Public Accountants (AICPA) aux personnes qui réussissent l’examen uniforme de CPA et satisfont aux exigences en matière d’éducation et d’expérience. Le titre de CPA contribue à faire respecter les normes professionnelles dans le secteur de la comptabilité. D’autres pays ont des certifications équivalentes au titre de CPA, notamment le titre de comptable agréé (CA).

Points clés à retenir

  • Un comptable public accrédité (CPA) doit satisfaire aux exigences en matière d’éducation, de travail et d’examen, y compris détenir un baccalauréat en administration des affaires, finance ou comptabilité, et compléter 150 heures de formation.
  • Les autres exigences pour le titre de CPA comprennent deux ans ou plus d’expérience en comptabilité publique et la réussite de l’examen uniforme de CPA administré par l’American Institute of Certified Public Accountants (AICPA).
  • Les CPA occupent généralement divers postes en comptabilité publique et d’entreprise, ainsi que des postes de direction, comme le contrôleur ou le directeur financier (CFO).

Comprendre les experts-comptables certifiés (CPA)

L’obtention du titre de comptable public accrédité (CPA) nécessite un baccalauréat en administration des affaires, en finance ou en comptabilité. Les individus doivent également compléter 150 heures de formation et avoir au moins deux ans d’expérience en comptabilité publique. Les CPA doivent réussir un examen de certification dont les exigences varient d’un État à l’autre. De plus, pour conserver le titre de CPA, il faut compléter un nombre spécifique d’heures de formation continue chaque année.

Les CPA ont un large éventail d’options de carrière disponibles, que ce soit en comptabilité publique ou en comptabilité d’entreprise. Les personnes détenant le titre de CPA peuvent également accéder à des postes de direction tels que contrôleurs ou directeurs financiers (CFO).

Les CPA sont connus pour leur rôle dans la préparation de l’impôt sur le revenu, mais peuvent se spécialiser dans de nombreux autres domaines, tels que l’audit, la tenue de livres, la juricomptabilité, la comptabilité de gestion et les technologies de l’information. Le titre de CPA est devenu plus important après la loi Sarbanes-Oxley (SOX) de 2002.

Les experts-comptables certifiés sont soumis à un code d’éthique. Le scandale Enron est un exemple de CPA qui n’adhère pas à un tel code. Les dirigeants de la société Arthur Andersen et les CPA ont été accusés de pratiques comptables illégales et contraires à l’éthique. Les lois fédérales et étatiques exigent que les CPA maintiennent leur indépendance lors de l’exécution des audits et des examens. Pendant qu’il était consultant chez Enron, Arthur Andersen CPA n’a pas maintenu son indépendance et a fourni à la fois des services de consultation et des services d’audit, ce qui enfreint le code de déontologie des CPA.



L’APCIA exige que tous les titulaires du titre de CPA adhèrent au Code de déontologie, qui énonce les normes d’éthique auxquelles les CPA doivent adhérer.

Types de CPA

Les CPA finissent généralement comme un comptable d’une certaine sorte. Autrement dit, ils rassemblent, maintiennent et examinent les états financiers et les transactions connexes pour les entreprises. De nombreux CPA produisent des formulaires ou des déclarations de revenus pour les particuliers et les entreprises. Les CPA peuvent effectuer et approuver des audits.

Le titre de CPA n’est pas nécessaire pour travailler en comptabilité d’entreprise ou pour des entreprises privées. Cependant, les experts-comptables⁠ – qui sont des personnes travaillant pour un cabinet, comme Deloitte ou Ernst & Young, qui fournit des services comptables et fiscaux aux entreprises – doivent détenir un titre de CPA.

Histoire de l’expert-comptable agréé (CPA)

En 1887, 31 comptables ont créé l’Association américaine des comptables publics (AAPA) pour définir des normes morales pour le secteur comptable et des normes d’audit américaines pour les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux, les entreprises privées et les organisations à but non lucratif. Renommée plusieurs fois au fil des ans, l’organisation est connue sous le nom d’American Institute of Certified Public Accountants (AICPA) depuis 1957 et propose également des examens de certification CPA. Les premiers CPA ont reçu des licences en 1896.

En 1934, la Securities and Exchange Commission (SEC) a exigé que toutes les sociétés cotées en bourse déposent des rapports financiers périodiques approuvés par des membres du secteur comptable. L’AICPA a établi des normes comptables jusqu’en 1973, date à laquelle le Financial Accounting Standards Board (FASB) a été créé pour établir des normes pour les entreprises privées.

Le secteur de la comptabilité a prospéré à la fin des années 1990 en raison de l’expansion des services de grands cabinets comptables pour inclure diverses formes de consultation. Le scandale Enron en 2001 a entraîné des changements majeurs dans le secteur de la comptabilité, y compris le fait qu’Arthur Andersen, l’un des principaux cabinets comptables du pays, a cessé ses activités. En vertu de la loi Sarbanes-Oxley, adoptée en 2002, les comptables étaient soumis à des restrictions plus strictes concernant leurs missions de conseil.