Richesse

Qu’est-ce que la richesse?

La richesse mesure la valeur de tous les actifs de valeur appartenant à une personne, une communauté, une entreprise ou un pays. La richesse est déterminée en prenant la valeur marchande totale de tous les actifs physiques et incorporels détenus, puis en soustrayant toutes les dettes. Essentiellement, la richesse est l’accumulation de ressources rares. On dit que des personnes, des organisations et des nations spécifiques sont riches lorsqu’elles sont capables d’accumuler de nombreuses ressources ou biens précieux. La richesse peut être comparée au revenu en ce que la richesse est un stock et le revenu est un flux, et il peut être vu en termes absolus ou relatifs.

Points clés à retenir

  • La richesse est une accumulation de ressources économiques précieuses qui peuvent être mesurées en termes de biens réels ou de valeur monétaire.
  • La valeur nette est la mesure la plus courante de la richesse.
  • Le concept de richesse n’est généralement appliqué qu’aux biens économiques rares; les biens qui sont abondants et gratuits pour tous ne fournissent aucune base de comparaison relative entre les individus.

Comprendre la richesse

La richesse peut s’exprimer de différentes manières. Dans un sens purement matériel, la richesse comprend toutes les ressources réelles sous son contrôle. Sur le plan financier, la valeur nette est l’expression la plus courante de la richesse.

Les définitions et les mesures de la richesse ont été différentes au fil du temps entre les sociétés. Dans la société moderne, l’argent est le moyen le plus courant de mesurer la richesse. La mesure de la richesse en termes d’argent est un exemple de la fonction de la monnaie en tant qu’unité de compte. La mesure dans laquelle des forces extérieures peuvent manipuler la valeur de l’argent peut avoir un impact dramatique sur la mesure de la richesse de cette manière, mais elle fournit un dénominateur commun pratique pour la comparaison. Sinon, la terre et même le bétail peuvent être utilisés pour mesurer et évaluer la richesse. Les anciens Egyptiens, par exemple, mesuraient autrefois la richesse en se basant sur le blé. Les cultures d’élevage ont souvent utilisé des moutons, des chevaux ou des bovins comme mesures de richesse.

La mesure de la richesse en termes d’argent permet de surmonter le problème de l’évaluation de la richesse sous la forme de différents types de biens. Ces valeurs peuvent ensuite être additionnées (ou soustraites, etc.) ensemble. Cela permet à son tour l’utilisation pratique de la valeur nette comme mesure de la richesse. La valeur nette est égale à l’actif moins le passif. Pour les entreprises, la valeur nette est également appelée capitaux propres ou valeur comptable. En termes de bon sens, la valeur nette exprime la richesse comme toutes les ressources réelles sous contrôle, à l’exclusion de celles qui appartiennent en fin de compte à quelqu’un d’autre.

La richesse est une variable boursière, par opposition à une variable de flux comme le revenu. La richesse mesure la quantité de biens économiques de valeur accumulés à un moment donné; le revenu mesure la quantité d’argent (ou de biens) obtenue sur un intervalle de temps donné. Le revenu représente l’ajout de la richesse au fil du temps (ou la soustraction, s’il est négatif). Une personne dont le revenu net est positif au fil du temps deviendra de plus en plus riche avec le temps. Pour les pays, le produit intérieur brut peut être considéré comme une mesure du revenu (une variable de flux), bien qu’il soit souvent appelé à tort une mesure de la richesse (une variable de stock).

Quiconque a accumulé une grande quantité de valeur nette peut être considéré comme riche, mais la plupart des gens pensent à ce terme dans un sens plus relatif. Qu’elle soit mesurée en termes d’argent et de valeur nette, ou en produits de base comme le blé ou le mouton, la richesse totale peut varier entre les individus et les groupes. Les différences relatives de richesse entre les personnes sont ce à quoi nous nous référons habituellement pour définir qui est riche ou non. Les recherches ont constamment montré que la perception que les gens ont de leur propre bien-être et de leur bonheur dépend beaucoup plus de leurs estimations de la richesse par rapport aux autres que de la richesse absolue. Cela explique également en partie pourquoi le concept de richesse n’est généralement appliqué qu’aux biens économiques rares; les biens qui sont abondants et gratuits pour tous ne fournissent aucune base de comparaison relative entre les individus.