17 avril 2021 15:37

4 raisons pour lesquelles les compagnies aériennes sont toujours en difficulté

L’industrie aérienne n’est pas étrangère aux faillites. American Airlines ( AAL ), United ( UAL ) et Delta ( DAL ) ont à un moment donné déposé leur bilan, mais toutes se sont rétablies en fusionnant avec d’autres compagnies aériennes. La liste des compagnies aériennes qui n’ont pas eu cette chance est encore plus longue. Compte tenu de la nature vitale du service qu’il fournit et de sa contribution inestimable à la réduction du monde, pourquoi l’industrie du transport aérien est-elle synonyme de pertes et d’insolvabilité persistantes? Nous énumérons quatre raisons pour lesquelles les compagnies aériennes sont toujours en difficulté.

Les compagnies aériennes non rentables continuent de voler

Une industrie dont on sait qu’elle n’est pas rentable depuis des décennies serait finalement forcée par les acteurs du marché à subir une consolidation et une rationalisation pour tenter de trouver une meilleure façon de faire des affaires. Il n’en est pas de même pour l’industrie du transport aérien, pour qui ce précepte commercial de base ne semble pas voler, pour ainsi dire. De nombreuses compagnies aériennes non rentables restent en activité malgré des années de pertes substantielles, car diverses parties prenantes ne peuvent se permettre de les laisser fermer. La fermeture d’une grande compagnie aérienne non rentable entraînerait la perte de milliers d’emplois, des inconvénients pour des centaines de milliers de voyageurs et des millions de pertes pour les créanciers de la compagnie aérienne. Sans parler de la perte de fierté nationale si la compagnie aérienne en question est un transporteur national.

Parce que la fermeture d’une compagnie aérienne en difficulté est une décision politiquement inacceptable, les gouvernements lui fourniront généralement une bouée de sauvetage financière pour rester en affaires. Mais les compagnies aériennes en difficulté doivent souvent recourir à des prix féroces pour combler leur capacité excédentaire et, par conséquent, même les acteurs les plus puissants du secteur sont affectés par ce manque de pouvoir de tarification.

Coûts fixes et variables élevés

Les aéronefs sont des équipements très coûteux et les compagnies aériennes doivent continuer à rembourser d’importants contrats de location ou de prêts, quelles que soient les conditions commerciales. Les gros jets commerciaux peuvent avoir une durée de vie aussi longue que 25 à 30 ans. Les compagnies aériennes ont également besoin d’une main-d’œuvre importante pour gérer leurs opérations complexes, ce qui fait des charges salariales une autre composante des coûts relativement fixes qui doivent être engagés mois après mois. La volatilité des prix du pétrole est un autre défi auquel les compagnies aériennes doivent faire face (voir aussi: 4 Ways Airlines Hedge Against Oil ). Ajoutez les coûts de sécurité qui ont monté en flèche après le 11 septembre, et il est évident que peu de compagnies aériennes peuvent surmonter le formidable obstacle de leur structure coûteuse.

Des événements exogènes peuvent affecter soudainement la demande

L’industrie du transport aérien est particulièrement vulnérable aux événements exogènes tels que le terrorisme, les instabilités politiques et les catastrophes naturelles, qui peuvent affecter considérablement leurs opérations et la demande des passagers. Par exemple, en avril 2010, les compagnies aériennes estimaient collectivement avoir accumulé des pertes de plus de 2 milliards de dollars suite à la fermeture de l’espace aérien européen, causée par d’énormes nuages ​​de cendres suite à une éruption volcanique en Islande. L’industrie aérienne américaine a subi des pertes d’environ 7,7 milliards de dollars en 2001 malgré une aide fédérale massive, en grande partie en raison d’une chute de la demande de passagers après les attentats du 11 septembre.

Réputation pour les tracas et le mauvais service

Longues files d’attente en raison des procédures de sécurité à l’enregistrement, sièges à l’étroit, horaires peu pratiques, service médiocre – la liste des plaintes des voyageurs aériens est longue. La perception que le transport aérien est une épreuve fait qu’il est très difficile pour les compagnies aériennes de facturer les prix plus élevés nécessaires pour revenir à la rentabilité. Les médias sociaux ont propulsé un certain nombre de ce qui ne peut être décrit que comme des catastrophes de relations publiques récemment, et ont sans aucun doute causé des dommages à l’industrie. (Pour en savoir plus:  Les plus grandes catastrophes de relations publiques des compagnies aériennes de tous les temps. )

La ligne de fond

Les compagnies aériennes fournissent un service vital, mais des facteurs tels que l’existence continue de transporteurs déficitaires, une structure de coûts gonflée, la vulnérabilité aux événements exogènes et une réputation de service médiocre se combinent pour présenter un énorme obstacle à la rentabilité. Si une poignée de compagnies aériennes à bas prix ont réussi à dégager des bénéfices constants, dans l’ensemble, les compagnies aériennes rentables sont rares.