18 avril 2021 12:51

Délai de prescription

Qu’est-ce qu’un statut de prescription?

Un délai de prescription est une loi qui fixe le délai maximum dont disposent les parties impliquées dans un différend pour engager des poursuites judiciaires à compter de la date d’une infraction présumée, qu’elle soit civile ou pénale. Cependant, la durée pendant laquelle la loi autorise une victime à intenter une action en justice contre l’auteur présumé de l’infraction peut varier d’une juridiction à l’autre et la nature de l’infraction.

Points clés à retenir

  • Le délai de prescription est une loi qui fixe le délai maximum dont disposent les parties à un différend pour engager des poursuites judiciaires.
  • La durée autorisée en vertu d’un délai de prescription varie en fonction de la gravité de l’infraction ainsi que de la compétence contestée.
  • Les affaires impliquant des crimes graves, comme le meurtre, n’ont généralement pas de période maximale.
  • En vertu du droit international, les crimes contre l’humanité, les crimes de guerre et le génocide n’ont pas de délai de prescription.
  • Les délais de prescription peuvent également s’appliquer aux dettes à la consommation, qui deviennent alors des créances prescrites après l’expiration du délai de prescription.
  • Les partisans des délais de prescription estiment qu’ils sont nécessaires parce qu’après un certain temps, des preuves importantes peuvent être perdues et la mémoire des témoins peut devenir trouble.

Comprendre un statut de prescription

En général, le délai accordé en vertu d’un délai de prescription varie en fonction de la nature de l’infraction. Dans la plupart des cas, les délais de prescription s’appliquent aux affaires civiles. Par exemple, dans certains États, le délai de prescription des réclamations pour faute professionnelle médicale est de deux ans, ce qui signifie que vous avez deux ans pour intenter une action en justice pour faute professionnelle médicale. Si vous attendez jusqu’à un jour au cours du délai de deux ans, vous ne pouvez plus poursuivre pour faute professionnelle médicale.

Les infractions pénales peuvent également être assorties de délais de prescription. Cependant, les affaires impliquant des crimes graves, comme le meurtre, n’ont généralement pas de période maximale sous un délai de prescription. Dans certains États, les infractions sexuelles impliquant des mineurs, ou les crimes violents comme l’enlèvement ou l’incendie criminel, n’ont pas de délai de prescription.

En vertu du droit international, les crimes contre l’humanité, les crimes de guerre et le génocide n’ont pas de prescription, conformément à la Convention sur la non-applicabilité des limitations statutaires aux crimes de guerre et aux crimes contre l’humanité et à l’article 29 du Statut de Rome de la Cour pénale internationale.

Un délai de prescription est parfois controversé en raison des cas où une action en justice ne peut pas être intentée contre un délinquant parce que la durée maximale s’est écoulée. Les partisans d’un délai de prescription soutiennent que, pour des raisons pratiques, il est plus équitable de limiter l’ouverture d’une procédure judiciaire à un délai raisonnable après l’événement. Au fil du temps, des preuves importantes peuvent être perdues et la mémoire des témoins peut devenir trouble. Les poursuites judiciaires engagées dans ces circonstances peuvent ne pas être équitables pour toutes les parties.

Dette prescrite dans le temps

Les délais de prescription peuvent également s’appliquer à la dette des consommateurs, car les créanciers disposent d’un certain délai pour dette prescrite, mais cela ne signifie pas que le consommateur ne doit pas l’argent. Tout paiement sur une dette prescrite peut redémarrer le chronomètre sur le délai de prescription.

Exemple du monde réel

Par exemple, le 14 février 2019, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a promulgué la loi sur les enfants victimes, une loi qui prolonge le délai de prescription en matière de pédophilie. La prolongation donne aux victimes plus de temps pour intenter des poursuites pénales en général et permet une fenêtre de procédure unique de 12 mois pour les victimes adultes de tous âges qui ont été victimes de violence dans leur enfance.

En vertu de la loi, les victimes peuvent intenter des poursuites pénales contre leurs agresseurs jusqu’à l’âge de 28 ans, par rapport à la limite précédente de 23 ans, et peuvent intenter des poursuites civiles jusqu’à l’âge de 55 ans. poursuites judiciaires; l’un des plus gros points de friction qui a empêché la loi d’être approuvée auparavant.

Dans le passé, l’un des plus grands opposants à l’extension du délai de prescription et à l’inclusion de la fenêtre de contentieux d’un an était l’Église catholique. À l’époque, le Sénat de l’ État contrôlé par les républicains a bloqué la législation pendant une décennie, mais après le vote d’une majorité démocrate, le Sénat et l’Assemblée contrôlée par les démocrates ont approuvé la législation.

 

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