18 avril 2021 16:56

Chômage et récession – Quelle est la relation?

Table des matières
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  • Récession et chômage
  • Pourquoi le chômage augmente-t-il pendant une récession?
  • La ligne de fond

Le chômage a tendance à augmenter rapidement et demeure souvent élevé pendant une récession. Avec le début de la récession, alors que les entreprises font face à des coûts accrus, des revenus stagnants ou en baisse et une pression accrue pour rembourser leurs dettes, elles commencent à licencier des travailleurs afin de réduire les coûts. Le nombre de chômeurs dans de nombreux secteurs augmente simultanément, les nouveaux chômeurs ont du mal à trouver un nouvel emploi pendant la récession et la durée moyenne du chômage des travailleurs augmente. Ici, nous examinons ce lien entre la récession et le chômage.

Points clés à retenir

  • Une récession est une période de contraction économique, où les entreprises voient moins la demande et commencent à perdre de l’argent.
  • Pour réduire les coûts et endiguer les pertes, les entreprises commencent à licencier des travailleurs, générant des niveaux de chômage plus élevés.
  • Le réemploi des travailleurs dans de nouveaux emplois est un processus économique qui demande du temps et de la flexibilité, et qui fait face à des défis uniques en raison de la nature des marchés du travail et des conditions d’une récession.

Récession et chômage

Une récession survient lorsqu’il y a deux trimestres consécutifs ou plus de croissance économique négative, telle que mesurée par le produit intérieur brut (PIB) ou d’autres indicateurs de performance macroéconomique, y compris le chômage. En partie, la relation entre la récession et le chômage est purement une question de sémantique; les dates officielles des récessions incluent une hausse du chômage dans le cadre de la définition de ce qui constitue une récession.

Par exemple, ces graphiques illustrent l’évolution des taux de chômage et des taux de croissance du PIB pendant la grande récession de 2008 et 2009.

En 2008 et 2009, le chômage a fortement augmenté et le PIB s’est contracté, et le National Bureau of Economic Research a déclaré que l’économie américaine était en récession de décembre 2007 à juin 2009 sur la base de ces tendances et d’autres.



Le NBER a officiellement déclaré la fin de l’expansion économique en février 2020 alors que les États-Unis tombaient dans une récession et que le chômage atteignait des niveaux records au milieu de la pandémie de coronavirus.

Pourquoi le chômage augmente-t-il pendant une récession?

Pendant une récession, une éruption de faillites d’entreprises se produit. La raison pour laquelle ces faillites d’entreprises se produisent est expliquée par diverses théories économiques résultant de chocs économiques négatifs, de resserrements des ressources réelles ou du crédit provoqués par une politique monétaire auparavant trop expansionniste, l’effondrement des bulles de prix des actifs fondées sur la dette ou une évolution négative ou l’humeur des affaires. Quelle qu’en soit la cause, à mesure que la récession se propage, de plus en plus d’entreprises réduisent leurs activités ou échouent complètement et, par conséquent, licencient leurs travailleurs.



Pendant une récession, de nombreuses entreprises licencient des employés en même temps et les emplois disponibles sont rares.

Lorsque les entreprises font faillite, dans le cadre du fonctionnement normal des marchés, les actifs de l’entreprise sont vendus à d’autres entreprises et les anciens employés sont réembauchés par d’autres entreprises concurrentes. En période de récession, étant donné que de nombreuses entreprises dans de nombreux secteurs et marchés différents échouent d’un seul coup, le nombre de chômeurs à la recherche d’un nouvel emploi augmente rapidement. L’offre de main-d’œuvre disponible pour l’embauche immédiate augmente, mais la demande d’embauche de nouveaux travailleurs par les entreprises diminue. Dans un marché parfait et fonctionnant sans frictions, les économistes s’attendraient à ce qu’une telle augmentation de l’offre et une diminution de la demande se traduisent par un prix plus bas (dans ce cas, le salaire moyen) mais pas nécessairement un nombre total d’emplois inférieur une fois le prix ajusté.

Cependant, cela ne se produit pas nécessairement pendant les récessions. Les chômeurs ont du mal à trouver de nouveaux emplois et il en résulte un surplus de main-d’œuvre de toutes sortes qui peut persister pendant de nombreux mois. Le taux de chômage qui peut être attribué aux pertes d’emplois et au retard des chômeurs à trouver un nouvel emploi en raison de la récession (au-dessus et au-delà du chômage normal associé à la rotation quotidienne du marché du travail) est connu sous le nom de chômage cyclique.

Plusieurs facteurs propres aux marchés du travail et aux conditions de récession peuvent interférer avec le processus normal d’ajustement des emplois, des salaires, des niveaux d’emploi:

Différents types de travail (et de capital)

Par souci de simplicité, les économistes et les statisticiens ignorent régulièrement les différences entre les divers intrants des processus commerciaux productifs afin de produire des statistiques macroéconomiques agrégées qui aident à mesurer la performance économique globale, comme le PIB et les taux de chômage susmentionnés. Bien que ces nombres larges et abstraits puissent avoir une certaine utilité, ils obscurcissent le fait qu’il existe de nombreux types de travailleurs, avec diverses combinaisons de compétences, d’expérience et de savoir-faire, qui rendent leur travail plus ou moins utile à différentes sortes. des employeurs engagés dans différents types d’entreprises, dans différents endroits, avec différents types d’outils et de biens d’équipement. Cet aspect clé des marchés du travail (et des capitaux) explique en grande partie le chômage cyclique.

Certaines industries et entreprises (et leurs effectifs) sont plus durement touchées que d’autres dans une récession donnée. Par exemple, pendant la Grande Récession, les secteurs de la construction, de la fabrication et de la finance, des assurances et de l’immobilier (FIRE) ont connu les plus fortes augmentations du chômage. En revanche, la plus forte hausse du chômage au cours des derniers mois s’est produite dans le secteur des loisirs et de l’hôtellerie, alors que l’économie semble se diriger vers une nouvelle récession au milieu de l’épidémie de Covid-19. Ces travailleurs doivent maintenant relever le défi de trouver des emplois dans d’autres entreprises ou même d’autres industries qui correspondent à leurs capacités et à leur expérience.

Chômage lié à Covid-19

Le pic initial du chômage en 2020 en raison de la réponse de la santé publique à Covid-19 représente des emplois perdus directement à cause d’un choc économique négatif, et n’est pas le chômage cyclique normal associé à une récession pour l’instant.

Pour que les marchés du travail de chacun des nombreux types de main-d’œuvre éliminent le surplus de chômeurs, il faut que les bons travailleurs correspondent aux bons emplois, plutôt que de simplement équilibrer les travailleurs agrégés génériques avec les emplois agrégés génériques dans une perspective macro. Les travailleurs (et les biens d’équipement) dans différents emplois et industries ne sont pas des blocs interchangeables qui peuvent simplement être connectés à la première ouverture disponible. L’onglet A doit s’insérer dans l’emplacement B ou la machine de l’économie ne reviendra tout simplement pas ensemble.

Ce processus de tri des bons travailleurs dans les bons emplois prend du temps et nécessite de trier simultanément les bons outils, équipements, bâtiments et autres capitaux pour compléter les compétences et les capacités de ces travailleurs entre les mains d’entreprises qui peuvent utiliser toutes ces ressources ensemble de manière légitime. activités productives (et rentables).

Correspondance d’emploi

Les travailleurs et les emplois sont de toutes sortes. Le processus de tri des bons travailleurs dans les bons emplois pour réduire le chômage prend du temps et de la flexibilité du marché.

De plus, ces deux processus de tri nécessitent une flexibilité de la part des travailleurs et des employeurs. Flexibilité non seulement en termes de prix, de salaires et de quantités fournies et demandées autour desquelles les modèles économiques de classe tournent, mais en termes de capacité à déplacer et à combiner différents types de travailleurs et de biens d’équipement entre les entreprises et les marchés. Si les marchés du travail et des biens d’équipement étaient suffisamment flexibles de cette manière, la douleur de la récession pourrait être de courte durée après le choc initial.

Rigidités du marché

Cependant, la mauvaise nouvelle est que de nombreuses complications supplémentaires peuvent signifier que les marchés du travail et des biens d’équipement pourraient ne pas être suffisamment flexibles pour éviter un chômage persistant pendant une récession.

L’une des raisons pour lesquelles les nouveaux chômeurs ont du mal à trouver un nouvel emploi pendant une récession est que les marchés du travail fonctionnent un peu différemment des marchés parfaits présentés dans une classe économique de base. Une des différences entre les marchés du travail et de nombreux autres biens est que les salaires peuvent être « fixes ». En d’autres termes, les employeurs et les travailleurs peuvent être réticents à accepter de baisser les salaires, même face à une baisse de la demande et à une augmentation de l’offre de main-d’œuvre.

Une entreprise emploie généralement un bassin de travailleurs de différents niveaux de compétences et d’aptitudes, dans le but de trouver et de garder les travailleurs les plus productifs, mais aussi d’inclure des travailleurs légèrement moins productifs au besoin. Lorsque les entreprises font face à des pressions sur le résultat net et veulent réduire les coûts salariaux, elles sont souvent mieux loties en licenciant leurs travailleurs marginalement productifs qu’en réduisant les salaires ou les heures de tous les employés (y compris les plus productifs).

La réduction des salaires a tendance à réduire la productivité des travailleurs et peut même conduire les travailleurs les plus productifs à quitter volontairement des emplois mieux rémunérés ailleurs, tandis que la réduction des travailleurs marginaux a tendance à motiver les travailleurs restants à augmenter leur productivité. Réduire les employés au lieu des salaires peut être une source majeure de salaires fixes. Les salaires garantis par contrat, les conventions collectives et les lois sur le salaire minimum peuvent encore contribuer à la rigidité des salaires.

Salaires fixes

Les travailleurs et les entreprises peuvent être réticents à réduire les salaires en période de récession.

Les chômeurs peuvent constater que les emplois et les professions, voire des industries entières, dans lesquelles ils étaient employés disparaissent pendant une récession. Cela peut être dû au changement technologique et à l’obsolescence ou à un changement structurel de l’économie lié à un choc économique qui a pu déclencher la récession elle-même.

Même en l’absence de ces facteurs, la montée vers une récession implique généralement un surinvestissement important dans certaines industries et activités commerciales, ainsi que dans le capital humain qui leur est associé, qui subissent alors des pertes concentrées lorsque la récession frappe. Ce sont généralement des entreprises et des activités qui sont très sensibles ou qui dépendent d’un crédit disponible en abondance à des taux d’intérêt bas, ce qui n’est pas le cas pendant une récession, en particulier au début de la récession. Le capital humain dans lequel les travailleurs peuvent avoir investi pour créer des emplois dans ces entreprises peut ne pas être très bien transféré ou pas du tout vers de nouveaux emplois.

Politique gouvernementale

L’une des grandes tragédies des récessions est que l’ajustement des marchés du travail est souvent davantage entravé par les politiques gouvernementales, qui peuvent augmenter et prolonger le chômage. Techniquement, il ne s’agit pas d’un chômage purement cyclique, mais ces réponses politiques sont une caractéristique suffisamment constante des récessions pour qu’elles soient pertinentes et nécessaires pour en discuter. Cela peut se produire de plusieurs manières, mais les plus importantes sont les politiques fiscales et monétaires qui interfèrent avec l’ajustement de la structure de l’industrie. Dans une certaine mesure, l’ingérence directe du gouvernement dans les incitations du marché du travail joue également un rôle.

La réponse politique normale aux récessions, au moins au cours du siècle dernier, a été une combinaison de politiques monétaire et budgétaire expansionnistes. Une grande partie ou la plus grande partie de cet effort tend à être orientée vers le subventionnement, la stimulation ou le renflouement des industries en difficulté, en particulier le secteur financier et les grandes entreprises du secteur manufacturier et de la construction, mais d’autres aussi dans certains cas. Malheureusement, mais souvent délibérément pour offrir de l’aide là où cela semble nécessaire, cela empêche la liquidation et la recombinaison de biens d’équipement réels dans toute l’économie dans le cadre d’une nouvelle propriété d’entreprise.

Stimulus et renflouements

La politique gouvernementale visant à protéger les banques et les grandes entreprises peut faire plus de mal que de bien à l’économie.

Afin de créer de nouveaux emplois productifs pour les chômeurs, les outils, l’équipement et les installations physiques nécessaires à ces emplois doivent être mis à disposition par les nouveaux employeurs pour qu’ils puissent les utiliser dans leurs nouveaux emplois. Certains biens d’équipement sont littéralement fixés en place sous la forme de bâtiments et d’autres capitaux fixes. Certains biens d’équipement sont liés sous la forme d’outils et d’équipements avec des usages très spécifiques qu’il est difficile de transférer vers d’autres usages sauf en les mettant au rebut intégralement. La spécificité des biens d’équipement pour un usage donné et la rapidité avec laquelle ils peuvent être réorganisés, réutilisés ou recyclés à d’autres usages varient considérablement, mais il s’agit d’un processus nécessaire pour remettre littéralement en place l’économie et le marché du travail.

Tout ce qui ralentit ou arrête le processus de liquidation des entreprises en faillite et de réaffectation de leurs actifs entre de nouveaux propriétaires et entrepreneurs qui peuvent les utiliser pour de nouveaux usages, retarde ou empêche également le processus d’ajustement correspondant sur les marchés du travail qui créent de nouveaux emplois pour les chômeurs. Pour le meilleur ou pour le pire (surtout pour le pire), la politique gouvernementale pendant les récessions vise en grande partie à faire exactement cela.

En plus d’interférer avec les ajustements du marché des capitaux, les gouvernements accordent fréquemment divers avantages aux travailleurs et aux consommateurs sous la forme d’une assurance-chômage, de chèques de remise de stimulus ou d’autres avantages. Bien que ceux-ci apportent un soulagement temporaire à ceux qui sont sans emploi et économiquement en difficulté pendant la récession, ils ne résolvent pas le problème de la création d’emplois durables et productifs. Malgré les critiques infondées selon lesquelles l’aide au chômage incite les gens à rester sans emploi, il n’y a aucune preuve à l’appui de cette affirmation. En fait, une étude récente de l’Université de Yale a révélé que le fait de recevoir des allocations de chômage supplémentaires au titre de la loi CARES n’avait aucun effet sur le taux de retour des personnes à leur emploi .

La ligne de fond

Récession et chômage vont de pair – une flambée du chômage et la persistance du chômage sont l’une des caractéristiques de la récession. Les entreprises licencient des travailleurs en raison de pertes et de faillites potentielles alors que la récession se propage, et le réemploi de ces travailleurs est un processus difficile qui prend du temps et se heurte à plusieurs obstacles économiques et politiques.

 

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