18 avril 2021 8:27

Microéconomie

Qu’est-ce que la microéconomie?

La microéconomie est la science sociale qui étudie les implications des incitations et des décisions, en particulier sur la manière dont celles-ci affectent l’utilisation et la distribution des ressources. La microéconomie montre comment et pourquoi différents produits ont des valeurs différentes, comment les individus et les entreprises conduisent et bénéficient d’une production et d’échanges efficaces, et comment les individus se coordonnent et coopèrent au mieux les uns avec les autres. De manière générale, la microéconomie offre une compréhension plus complète et détaillée que la macroéconomie.

Points clés à retenir

  • La microéconomie étudie les décisions des individus et des entreprises d’allouer des ressources de production, d’échange et de consommation.
  • La microéconomie traite des prix et de la production sur des marchés uniques et de l’interaction entre différents marchés, mais laisse l’étude des agrégats à l’échelle de l’économie à la macroéconomie.
  • Les microéconomistes formulent divers types de modèles basés sur la logique et le comportement humain observé et testent les modèles par rapport à des observations du monde réel.

Comprendre la microéconomie

La microéconomie est l’étude de ce qui est susceptible de se produire (tendances) lorsque les individus font des choix en réponse à des changements dans les incitations, les prix, les ressources et / ou les méthodes de production. Les acteurs individuels sont souvent regroupés en sous-groupes microéconomiques, tels que les acheteurs, les vendeurs et les propriétaires d’entreprises. Ces groupes créent l’ offre et la demande de ressources, en utilisant la monnaie et les taux d’intérêt comme mécanisme de tarification pour la coordination.

Les utilisations de la microéconomie

La microéconomie peut être appliquée dans un sens positif ou normatif. La microéconomie positive décrit le comportement économique et explique à quoi s’attendre si certaines conditions changent. Si un constructeur augmente les prix des voitures, une microéconomie positive indique que les consommateurs auront tendance à acheter moins qu’auparavant. Si une importante mine de cuivre s’effondre en Amérique du Sud, le prix du cuivre aura tendance à augmenter, car l’offre est limitée. Une microéconomie positive pourrait aider un investisseur à comprendre pourquoi le cours des actions d’Apple Inc. pourrait chuter si les consommateurs achetaient moins d’iPhone. La microéconomie pourrait également expliquer pourquoi un salaire minimum plus élevé pourrait forcer The Wendy’s Company à embaucher moins de travailleurs.

Ces explications, conclusions et prédictions de microéconomie positive peuvent alors également être appliquées de manière normative pour prescrire ce que les personnes, les entreprises et les gouvernements devraient faire afin d’obtenir les modèles de production, d’échange et de consommation les plus précieux ou les plus bénéfiques parmi les acteurs du marché. Cette extension des implications de la microéconomie de ce qui est à ce qui devrait être ou ce que les gens devraient faire nécessite également au moins l’application implicite d’une sorte de théorie ou de principes éthiques ou moraux, ce qui signifie généralement une forme d’ utilitarisme.

Méthode de microéconomie

L’étude microéconomique a historiquement été réalisée selon la théorie de l’équilibre général, développée par Léon Walras dansElements of Pure Economics (1874) et la théorie de l’équilibre partiel, introduite par Alfred Marshall dansPrinciples of Economics (1890). Les méthodes marshallienne et walrasienne relèvent du plus grand parapluie de la microéconomie néoclassique. L’économie néoclassique se concentre sur la manière dont les consommateurs et les producteurs font des choix rationnels pour maximiser leur bien-être économique, sous réserve des contraintes de revenu et de ressources dont ils disposent. Les économistes néoclassiques font des hypothèses simplificatrices sur les marchés – comme une connaissance parfaite, un nombre infini d’acheteurs et de vendeurs, des biens homogènes ou des relations de variables statiques – afin de construire des modèles mathématiques de comportement économique.

Ces méthodes tentent de représenter le comportement humain dans un langage mathématique fonctionnel, ce qui permet aux économistes de développer des modèles mathématiquement testables de marchés individuels. Les néoclassiques croient en la construction d’hypothèses mesurables sur les événements économiques, puis en utilisant des preuves empiriques pour voir quelles hypothèses fonctionnent le mieux. De cette manière, ils s’inscrivent dans la branche «positivisme logique» ou «empirisme logique» de la philosophie. La microéconomie applique une gamme de méthodes de recherche, en fonction de la question étudiée et des comportements impliqués.

Concepts de base de la microéconomie

L’étude de la microéconomie implique plusieurs concepts clés, y compris (mais sans s’y limiter):

  • Incitations et comportements : comment les individus, en tant qu’individus ou en entreprise, réagissent aux situations auxquelles ils sont confrontés.
  • Théorie de l’utilité : les consommateurs choisiront d’acheter et de consommer une combinaison de produits qui maximisera leur bonheur ou leur «utilité», sous réserve de la contrainte du revenu disponible à dépenser.
  • Théorie de la production : Il s’agit de l’étude de la production – ou du processus de conversion des intrants en extrants. Les producteurs cherchent à choisir la combinaison des intrants et les méthodes pour les combiner qui minimiseront les coûts afin de maximiser leurs profits.
  • Théorie des prix : la théorie de l’ utilité et de la production interagissent pour produire la théorie de l’offre et de la demande, qui détermine les prix sur un marché concurrentiel. Dans un marché parfaitement concurrentiel, il conclut que le prix demandé par les consommateurs est le même que celui fourni par les producteurs. Cela se traduit par un équilibre économique.

 

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