18 avril 2021 7:51

Testament de vie

Qu’est-ce qu’une volonté vivante?

Un testament de vie – également connu sous le nom de  directive préalable – est un document juridique qui spécifie le type de soins médicaux qu’une personne souhaite ou ne souhaite pas au cas où elle ne serait pas en mesure de communiquer ses souhaits.

Dans le cas d’une personne inconsciente qui souffre d’une maladie en phase terminale ou d’une blessure potentiellement mortelle, les médecins et les hôpitaux consultent le testament de vie pour déterminer si le patient souhaite ou non un traitement de survie, comme la respiration assistée ou l’alimentation par sonde. En l’absence de testament de vie, les décisions concernant les soins médicaux deviennent la responsabilité du conjoint, des membres de la famille ou d’autres tiers. Ces personnes peuvent ne pas être conscientes des désirs du patient ou ne pas souhaiter suivre les directives verbales non écrites du patient.

Comprendre un testament de vie

Les testaments de vie et les directives anticipées n’entrent en jeu que lorsque l’on est confronté à une maladie mettant sa vie en danger et est incapable de communiquer ses désirs de traitement. Les médecins ne consultent pas les testaments pour des soins médicaux standard qui n’impliquent pas de situations potentiellement mortelles. Chaque État prévoit la rédaction d’un testament de vie, bien que certains États appellent le document une directive médicale ou un mandataire de soins de santé. Certains États vous permettent de préparer un testament de vie détaillé et personnalisé, tandis que d’autres exigent que vous remplissiez un formulaire normalisé.

Qu’est-ce qui est inclus dans un testament de vie?

Un testament de vie traite de nombreuses procédures médicales courantes dans les situations mettant la vie en danger, telles que la réanimation par choc électrique, ventilation et dialyse. On peut choisir d’autoriser certaines de ces procédures ou aucune d’entre elles. On peut également indiquer s’ils souhaitent faire un don d’organes et de tissus après la mort. Même si le patient refuse les soins de survie, il peut exprimer le désir de recevoir des analgésiques tout au long de ses dernières heures.

Dans la plupart des États, on peut étendre le testament de vie pour couvrir les situations où il n’y a pas d’activité cérébrale ou où les médecins s’attendent à ce qu’ils restent inconscients pour le reste de leur vie, même si une maladie en phase terminale ou une blessure potentiellement mortelle n’est pas présente. Parce que ces situations peuvent survenir à toute personne à tout âge, c’est une bonne idée que tous les adultes aient un testament de vie.

En quoi un mandataire de soins de santé est-il différent d’un testament de vie?

En plus du testament de vie, on peut choisir un mandataire de soins de santé qui est autorisé à prendre des décisions s’il est incapable de faire ces choix. Certains États appellent cette personne une procuration relative aux soins de santé. Les testaments de vie couvrent de nombreuses décisions médicales, mais un mandataire de soins de santé peut consulter le médecin sur d’autres questions qui peuvent survenir. Lorsqu’elles font face à la perte d’un être cher, les familles sont souvent en désaccord sur le traitement, de sorte que le fait d’avoir un mandataire de soins de santé réduit la confusion quant à ses souhaits finaux. Il convient de discuter des souhaits avec le mandataire avant de nommer cette personne et de s’assurer que le mandataire est prêt à donner suite à ses désirs.

 

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