18 avril 2021 4:25

La libre entreprise

Qu’est-ce que Free Enterprise?

La libre entreprise, ou marché libre, fait référence à une économie où le marché détermine les prix, les produits et les services plutôt que le gouvernement. Les entreprises et les services sont libres de tout contrôle gouvernemental. Alternativement, la libre entreprise pourrait se référer à un système idéologique ou juridique dans lequel les activités commerciales sont principalement réglementées par des mesures privées.

L’entreprise libre en tant que droit et économie

En principe et en pratique, les marchés libres sont définis par les droits de propriété privée, les contrats volontaires et les appels d’offres pour les biens et services sur le marché. Ce cadre contraste avec la propriété publique des biens, les activités coercitives et la distribution fixe ou contrôlée de biens et de services.

Dans les pays occidentaux, la libre entreprise est associée au capitalisme de laissez-faire et au libertarisme philosophique. Cependant, la libre entreprise est distincte du capitalisme. Le capitalisme fait référence à une méthode par laquelle des ressources rares sont produites et distribuées. La libre entreprise fait référence à un ensemble de règles juridiques concernant les interactions commerciales.

Une autre définition de la libre entreprise est en termes d’économie et a été proposée par l’économiste lauréat du prix Nobel Friedrich Hayek. Hayek a décrit ces systèmes comme un «ordre spontané». Le point de Hayek était que la libre entreprise n’est pas non planifiée ou non réglementée; la planification et la réglementation découlent plutôt de la coordination des connaissances décentralisées entre d’innombrables spécialistes, et non des bureaucrates.

Points clés à retenir

  • La libre entreprise fait référence aux activités commerciales qui ne sont pas réglementées par le gouvernement mais qui sont définies par un ensemble de règles juridiques telles que les droits de propriété, les contrats et les appels d’offres.
  • L’argument en faveur de la libre entreprise repose sur la conviction que l’ingérence du gouvernement dans les affaires et l’économie entrave la croissance.
  • Un système juridique de libre entreprise a tendance à aboutir au capitalisme.

Les origines de la libre entreprise

La première référence intellectuelle écrite aux systèmes de libre entreprise peut avoir émergé en Chine au quatrième ou cinquième siècle avant JC, lorsque Laozi, ou Lao-tzu, a fait valoir que les gouvernements entravaient la croissance et le bonheur en interférant avec les individus.

Les codes juridiques ressemblant aux systèmes de libre entreprise n’étaient pas courants jusqu’à bien plus tard. Le pays d’origine des marchés libres contemporains était l’Angleterre entre les XVIe et XVIIIe siècles. Cette croissance a coïncidé avec, et a probablement contribué à la première révolution industrielle et à la naissance du capitalisme moderne. À une certaine époque, le code juridique anglais était totalement exempt de barrières commerciales internationales, de droits de douane, d’obstacles à l’entrée dans la plupart des industries et de limitations sur les contrats commerciaux privés.

Les États-Unis ont également utilisé une approche juridique largement libérale au cours des 18e et 19e siècles. Dans les temps modernes, cependant, les États-Unis et le Royaume-Uni sont mieux classés comme des économies mixtes. Des pays comme Singapour, Hong Kong et la Suisse reflètent davantage la libre entreprise.

Exemple du monde réel

En l’absence de planification centrale, un système juridique de libre entreprise tend à produire du capitalisme, bien qu’il soit possible que le socialisme volontaire ou même l’agraire puisse en résulter. Dans les systèmes économiques capitalistes, comme celui des États-Unis, les consommateurs et les producteurs déterminent individuellement les biens et services à produire et ceux à acheter. Les contrats sont conclus volontairement et peuvent même être exécutés en privé; par exemple, par les tribunaux civils. L’appel d’offres concurrentiel détermine les prix du marché.

Le système économique américain de libre entreprise repose sur cinq principes principaux: la liberté des individus de choisir des entreprises, le droit à la propriété privée, les profits comme incitation, la concurrence et la souveraineté des consommateurs.

 

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