17 avril 2021 19:47

Société

Qu’est-ce qu’une société?

Une société est une entité juridique distincte de ses propriétaires.1 Les sociétés jouissent de la plupart des droits et des responsabilités des individus: elles peuvent conclure des contrats, prêter et emprunter de l’argent, intenter des poursuites et être poursuivies, embaucher des employés, posséder des actifs et payer des impôts. Certains la qualifient de «personne morale».

Points clés à retenir

  • Une société est une entité juridique distincte de ses propriétaires. Les entreprises jouissent de la plupart des droits et des responsabilités des individus.
  • Un élément important d’une société est la responsabilité limitée, ce qui signifie que les actionnaires peuvent participer aux bénéfices par le biais de dividendes et d’appréciation des actions, mais ne sont pas personnellement responsables des dettes de la société.
  • Les entreprises ne sont pas toujours à but lucratif.

Comprendre les entreprises

Toutes sortes d’entreprises dans le monde utilisent des sociétés. Bien que son statut juridique exact varie quelque peu d’une juridiction à l’autre, l’aspect le plus important d’une société est la  responsabilité limitée. Cela signifie que les actionnaires peuvent participer aux bénéfices par le biais de dividendes et d’appréciation des actions, mais ne sont pas personnellement responsables des dettes de la société.

Presque toutes les entreprises bien connues sont des sociétés, y compris Microsoft Corporation, Coca-Cola Company et Toyota Motor Corporation. Certaines sociétés font des affaires sous leur nom et également sous des noms commerciaux, comme Alphabet Inc., qui fait des affaires sous le nom de Google.

La création d’une société

Une société est créée lorsqu’elle est constituée par un groupe d’actionnaires détenant la propriété de la société, représentée par leur détention d’ actions ordinaires, dans le but de poursuivre un objectif commun. Les objectifs d’une société peuvent être à but lucratif ou non, comme pour les organismes de bienfaisance. Cependant, la grande majorité des entreprises visent à offrir un rendement à ses actionnaires. Les actionnaires, en tant que propriétaires d’un pourcentage de la société, ne sont responsables du paiement de leurs actions à la trésorerie de la société qu’au moment de l’émission.

Une société peut avoir un ou plusieurs actionnaires. Dans les sociétés cotées en bourse, il y a souvent des milliers d’actionnaires. Les sociétés sont créées et réglementées en vertu des lois sur les sociétés dans leur juridiction de résidence.

Devenir une société

Le processus de formation d’une société varie en fonction de l’État dans lequel vous faites des affaires et de l’État dans lequel vous vivez. Pour la plupart, vous devrez déposer des statuts constitutifs auprès de l’État, puis émettre des actions aux actionnaires de la société. Les actionnaires éliront le conseil d’administration lors d’une assemblée annuelle.

Les opérations quotidiennes d’une société

Les actionnaires, qui reçoivent généralement une voix par action, élisent annuellement un conseil d’administration qui nomme et supervise la gestion des activités quotidiennes de la société. Le conseil d’administration exécute le plan d’affaires de la société et doit prendre tous les moyens pour le faire. Bien que les membres du conseil ne soient généralement pas responsables des dettes de la société, ils ont une obligation de diligence envers la société et peuvent engager des responsabilités personnelles s’ils négligent cette obligation. Certaines lois fiscales prévoient également les responsabilités personnelles du conseil d’administration.

Considérations spéciales: la liquidation d’une société

Lorsque la société a atteint ses objectifs, sa vie juridique peut être résiliée au moyen d’un processus appelé liquidation ou liquidation. Essentiellement, une société nomme un liquidateur qui vend les actifs de la société, puis la société paie les créanciers et donne tous les actifs restants aux actionnaires.

Le processus de liquidation peut être volontaire ou involontaire. Si elle est involontaire, les créanciers d’une société insolvable la déclenchent généralement, ce qui peut entraîner lafaillite de la société.

Questions fréquemment posées

Qu’est-ce qu’une société?

Une société est une entité unique qui peut être composée d’individus ou d’une société, mais qui est distincte de ses propriétaires. L’une des caractéristiques les plus importantes d’une société est la responsabilité limitée, ce qui signifie que ses propriétaires peuvent participer à la part des bénéfices, mais pas au passif de la société. Outre la responsabilité limitée, les sociétés ont la capacité de posséder des actifs, de conclure des contrats, de poursuivre ou d’être poursuivis et d’emprunter de l’argent.

Comment une société est-elle formée?

La formation d’une société varie en fonction à la fois de l’état dans lequel on réside et vit et de l’état dans lequel l’entreprise est menée. En règle générale, les statuts seront déposés auprès de l’État, suivis de l’émission d’actions aux actionnaires de la société. Après ce point, lors d’une assemblée annuelle, les actionnaires éliront un conseil d’administration dont les tâches comprennent l’exécution du plan d’affaires de l’entreprise et la supervision des opérations quotidiennes de l’entreprise.

Quelle est la différence entre une société à responsabilité limitée et une société par actions?

Bien qu’une société à responsabilité limitée (LLC) et une société offrent des avantages et des protections juridiques à leurs propriétaires, chacune présente des différences distinctes. Premièrement, la formation d’une LLC implique généralement un processus plus simple. Pour les entreprises, c’est plus complexe et plus long. De plus, dans la plupart des cas, une LLC est régie par un accord d’exploitation qui définit les rôles et les responsabilités de ses membres. Les sociétés, par contre, élisent un conseil d’administration, tiennent des réunions annuelles, publient des états financiers et adoptent des règlements administratifs. Différentes structures fiscales s’appliquent aux SARL par rapport aux sociétés, en fonction des différentes lois des États.

 

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