Crise du plafond de la dette américaine en 2011

Qu’est-ce que la crise du plafond de la dette américaine en 2011?

La crise du plafond de la dette américaine de 2011 a été un débat controversé au Congrès qui a eu lieu en juillet 2011 concernant le montant maximal d’emprunt que le gouvernement fédéral devrait être autorisé à consentir.

Points clés à retenir

  • La crise du plafond de la dette américaine de 2011 faisait partie d’une série de débats récurrents sur l’augmentation du montant total de la dette nationale américaine.
  • La crise a été provoquée par des augmentations massives des dépenses fédérales après la Grande Récession.
  • En 2008, le déficit budgétaire fédéral s’élevait à 458,6 milliards de dollars, qui s’est élargi à 1,4 billion de dollars l’année suivante alors que le gouvernement dépensait massivement pour stimuler l’économie.
  • Pour résoudre la crise, le Congrès a adopté une loi qui a augmenté le plafond de la dette de 2,4 billions de dollars.

Comprendre la crise du plafond de la dette américaine de 2011

Le gouvernement fédéral a rarement atteint un budget équilibré et son déficit budgétaire a explosé à la suite de la grande récession. Au cours de l’exercice 2008, le déficit s’élevait à 458,6 milliards de dollars, s’élargissant à 1,4 billion de dollars en 2009 alors que le gouvernement s’engageait dans uneréponse de politique budgétaire massiveau ralentissement économique.

Entre 2008 et 2010, le Congrès a relevé le plafond dela dette de 10,6 billions de dollars à 14,3 billions de dollars. Puis, en 2011, l’économie a montré des signes de reprise et de la dette fédérale a approché une nouvelle fois sa limite, les négociations ont commencé au Congrès pour équilibrer les priorités des dépenses par rapport au fardeau de la dette sans cesse croissante.

Un débat houleux s’est ensuivi, opposant les partisans des dépenses et de la dette aux conservateurs budgétaires. Les politiciens favorables à la dette ont fait valoir que le fait de ne pas augmenter la limite nécessiterait des réductions immédiates des dépenses déjà autorisées par le Congrès, ce qui pourrait entraîner des paiements tardifs, partiels ou manqués aux bénéficiaires de la sécurité sociale et de Medicare, aux employés du gouvernement et aux entrepreneurs du gouvernement.

De plus, ils ont affirmé que le Trésor pourrait suspendre les paiements d’intérêts sur la dette existante plutôt que de retenir les fonds engagés dans les programmes fédéraux. La perspective de réduire les dépenses déjà promises a été qualifiée de crise par les partisans de la dette. En revanche, le spectre d’un défaut technique sur la dette existante du Trésor a ébranlé les marchés financiers. Les conservateurs budgétaires ont fait valoir que toute augmentation de la limite de la dette devrait s’accompagner de contraintes sur la croissance des dépenses fédérales et l’accumulation de la dette.

Résultat de la crise du plafond de la dette américaine de 2011

Le Congrès a résolu la crise du plafond de la dette en adoptant la loi de 2011 sur le contrôle budgétaire, qui est devenue loi le 2 août 2011. Cette loi a permis d’augmenter le plafond de la dette de 2,4 billions de dollars en deux phases. Dans la première phase, une augmentation de 400 milliards de dollars se produirait immédiatement, suivie par un autre 500 milliards de dollars à moins que le Congrès ne le désapprouve. La deuxième phase a permis une augmentation comprise entre 1,2 billion de dollars et 1,5 billion de dollars, également sous réserve de la désapprobation du Congrès. En contrepartie, la loi prévoyait 900 milliards de dollars de ralentissements des augmentations de dépenses prévues sur une période de 10 ans et créait un comité spécial pour discuter de nouvelles réductions de dépenses.

En effet, la législation a relevé le plafond de la dette de 14,3 billions de dollars à 16,4 billions de dollars d’ici le 27 janvier 2012.

Suite à l’adoption de la loi, Standard and Poor’s a pris la décision radicale de déclasser la note de crédit à long terme des États-Unis de AAA à AA +, même si les États-Unis n’ont pas fait défaut. L’agence de notation de crédit a cité la taille peu impressionnante des plans de réduction du déficit par rapport aux perspectives futures probables de dépenses politiques et d’accumulation de dette.

Processus d’approbation de la dette menant à la crise du plafond de la dette américaine de 2011

La Constitution américaine donne au Congrès le pouvoir d’emprunter de l’argent. Avant 1917, ce pouvoir était exercé par le Congrès autorisant le Trésor à emprunter des montants de dette spécifiés pour financer des dépenses limitées, telles que les dépenses militaires en temps de guerre qui seraient remboursées après la fin des hostilités. Cela maintenait la dette nationale directement liée aux dépenses autorisées.

En 1917, le Congrès a imposé une limite à la dette fédérale ainsi que des limites d’émission individuelles. En 1939, le Congrès a donné au Trésor plus de flexibilité dans la façon dont il gérait la structure globale de la dette fédérale, lui donnant une limite globale pour y travailler. Toutefois, par délégation de pouvoirs de gestion de la dette au Trésor, le Congrès a été en mesure de briser le lien direct entre les dépenses autorisées et la dette qui le finance.

Tout en permettant une plus grande flexibilité pour augmenter les dépenses, cette pratique a également créé un besoin pour le Congrès d’augmenter à plusieurs reprises le plafond de la dette lorsque les dépenses menacent de dépasser le crédit disponible. En raison de la résistance politique occasionnelle à l’idée d’augmenter continuellement la dette fédérale, ce processus de relèvement du plafond de la dette a parfois suscité une controverse, qui s’est produite lors de la crise du plafond de la dette de 2011.